Sarebbe un destino estraneo di vita intelligente extraterrestre per il cristianesimo?

Astrofisica/Astrophysics, Astronomia/Astronomy, Cristianesimo/Christianity, Fisica/Physics, Geologia/Geology, Oggetti Volanti Non Identificati (OVNI)/Unidentified Flying Objects (UFO), Osservatori Astronomici/Astronomical Observatories, Pianeti del Sistema Solare/Planets of the Solar System, Pianeti Extrasolari/Extrasolar Planets, Progetto SETI/SETI Project, Sonde Interplanetarie/Interplanetary Probes, Specola Vaticana/Vatican Observatory, Telescopi Spaziali/Space Telescopes, Vita Extraterrestre/Extraterrestrial Life, Vita intelligente Extraterrestre/Extraterrestrial intelligent Life

Identificativo articolo: JAF10351 | Di: Guillermo Gonzalez

Questo articolo è apparso per la prima volta in CHRISTIAN RESEARCH JOURNAL, volume 35, numero 01 (2012). Il testo completo di questo articolo in formato PDF può essere ottenuto facendo clic qui. Per ulteriori informazioni o per iscriversi alla CHRISTIAN RESEARCH JOURNAL, visitare: http://www.equip.org/christian-research-journal/

Il 1 ° febbraio 2011, il team della missione Kepler della NASA ha annunciato di aver scoperto 1.235 pianeti candidati in orbita attorno ad altre stelle (esopianeti). Lanciato il 6 marzo 2009, l’obiettivo scientifico principale della missione Kepler è quello di determinare la frazione di pianeti di dimensioni terrestri che orbitano all’interno delle zone abitabili circumstellari (CHZ) delle loro stelle ospiti. Un pianeta terrestre all’interno del CHZ può mantenere l’acqua superficiale liquida, un prerequisito per la vita.

Keplero cerca i pianeti usando il metodo di transito fotometrico, in cui una stella si oscura leggermente mentre un pianeta attraversa tra noi e la stella. Questo metodo è stato impiegato con successo con piccoli telescopi terrestri dal 1999, ma il telescopio Kepler è molto più sensibile grazie alla sua posizione al di fuori dell’atmosfera terrestre.

Ciò che rese questo annuncio davvero storico fu la scoperta di tre o sei candidati all’esopianeta meno del doppio della dimensione della Terra all’interno dei CHZ delle loro stelle ospiti. Quindi, ora sappiamo per la prima volta nella storia che i pianeti di dimensioni simili alla Terra orbitano attorno ad altre stelle simili al sole. Quanto sono comuni? Basandosi su osservazioni di più di centocinquantamila stelle durante i primi quattro mesi di funzionamento di Keplero, gli astronomi stimano che dall’1 al 3 percento delle stelle simili al sole hanno pianeti meno del doppio della dimensione della Terra e all’interno dei loro CHZ.1 Questo risultato è ancora preliminare, data la breve durata delle osservazioni fino ad oggi, ma le osservazioni in corso nel 2012 e 2013 dovrebbero darci un numero consistente.

Queste scoperte hanno riportato alla ribalta le antiche domande sulla vita oltre la Terra e il nostro status nell’universo. I pianeti simili alla Terra sono rari? Siamo soli, o l’universo potrebbe essere pieno di vita? Quali sono le più ampie implicazioni filosofiche e teologiche? Possiamo dare risposte a queste domande con vari gradi di sicurezza. Prendiamo ognuno a turno.

TERRA RARA O NON?

I risultati di Keplero ci permettono di iniziare a rispondere alla nostra prima domanda con un certo grado di sicurezza, ma abbiamo ancora molta strada da fare. I primi dati mostrano che i pianeti di dimensioni terrestri nei CHZ delle stelle simili al sole sono rari. Tuttavia, un fattore di due nel rapporto tra le dimensioni dei pianeti terrestri si traduce in circa un fattore dieci nel rapporto delle loro masse. I pianeti candidati trovati da Kepler nei CHZ delle loro stelle ospiti sono quasi il doppio della dimensione della Terra. Tali “super-terre” non dovrebbero essere chiamate terrestri. Dovrebbero avere proprietà atmosferiche e geologiche molto diverse dalla Terra.

Mentre Keplero può misurare le dimensioni degli esopianeti e le loro orbite, non può determinare le loro forme. La forma di un’orbita planetaria è caratterizzata dalla sua eccentricità. Questa è una proprietà planetaria importante da conoscere. Grandi valori di eccentricità danno luogo a climi meno stabili.

I pianeti nel nostro sistema solare sono caratterizzati da orbite circolari relativamente grandi. Le osservazioni terrestri degli esopianeti che usano il metodo Doppler hanno mostrato che hanno orbite molto più eccentriche, in media, rispetto ai pianeti nel nostro sistema solare. Inoltre, molti esopianeti della classe gioviana orbitano molto più vicino alle loro stelle ospiti rispetto ai pianeti gioviani (Giove, Saturno, Urano e Nettuno) nel nostro sistema solare. Il veterano cacciatore di pianeti extrasolari Geoff Marcy ammette: “Il nostro sistema è una rarità, non c’è più una domanda al riguardo” .2 Ma un pianeta ha bisogno di essere simile alla Terra per ospitare la vita?

SIAMO SOLI?

Tutti vogliono sapere la risposta a questa domanda, anche se non penso che questa sia la domanda più profonda che si possa porre. Le scoperte dei pianeti extrasolari fatte dagli astronomi negli ultimi quindici anni potrebbero portare l’osservatore casuale ad essere ottimista sulla vita oltre la Terra. È facile credere che il solo numero di pianeti nell’universo sia sufficiente a garantire che non siamo soli. Tuttavia, raccomando cautela prima di proseguire su questa strada.

È utile fare un passo indietro e rivedere brevemente la storia del dibattito su questa domanda. L’antico filosofo greco Lucrezio scrisse: “Nulla nell’universo è l’unico nel suo genere … ci devono essere infiniti mondi e abitanti di esso”. 3 Questo argomento non è molto persuasivo se non si compri nella sua premessa. Questa idea sarebbe tornata durante il Rinascimento come il Principio della Plentitudine, con poco più di raccomandarlo rispetto a quanto offerto dai Greci.

Più o meno nello stesso periodo, è entrato in scena il Principio Copernicano (più recentemente chiamato il Principio della mediocrità). In poche parole, è una dichiarazione della nostra e della mediocrità della Terra. I suoi sostenitori affermano che la storia della scienza da quando Copernico ha rafforzato la nostra insignificanza sulla scala cosmica. Presi insieme, il Principio di Plentitude e il Principio Copernicano hanno servito come le motivazioni primarie per credere nella vita oltre la Terra. Tuttavia, il Principio Copernicano si basa su una storia falsa e su una logica errata.4

Così forti sono state queste motivazioni che in un momento o nell’altro ognuno dei pianeti del sistema solare è stato proposto per ospitare la vita, anche la vita intelligente. Non meno un astronomo di Sir William Herschel credeva che tutti i pianeti fossero abitati, e anche il Sole! Tutte queste speculazioni sono state smentite nel ventesimo secolo, ma ha portato prove dirette del contrario a reprimere la credenza nelle civiltà sugli altri pianeti del sistema solare.

Oggi i sostenitori del Principato Copernicano continuano a sperare che la vita “semplice” sopravviva sottoterra a Marte o nell’oceano sottosuolo della luna galileiana Europa. Questi luoghi, almeno, forniscono un ingrediente vitale, l’acqua liquida. È improbabile che una sostanza diversa possa sostituire l’acqua come “solvente universale” per la vita.5 Pertanto, la strategia della NASA è quella di “seguire l’acqua” nel nostro sistema solare. Ma gli ingredienti per la vita richiedono molto più dell’acqua liquida.

Mettendo da parte per il momento il problema dell’origine della vita, gli ingredienti necessari, sebbene insufficienti, nella ricetta della vita comprendono circa diciassette elementi chimici; aggiungere altri dieci per la vita complessa. Questi devono essere nelle giuste forme e abbondanze chimiche. Altri requisiti nella ricetta includono il ciclismo di detti elementi, le fonti di energia a vita lunga, la protezione dalle radiazioni ionizzanti e la stabilità dell’ambiente. I luoghi in cui queste condizioni sono soddisfatte includono la CHZ su piccola scala e la Galactic Habitable Zone su larga scala.6

I sostenitori di Copernicani stanno arrivando a capire che la vita non può esistere da nessuna parte. Abbiamo davvero bisogno di cercare pianeti simili alla Terra se vogliamo avere qualche speranza di scoprire la vita (specialmente la vita complessa) su di loro.

Per avere una visione veramente equilibrata delle implicazioni della ricerca astrobiologica, quindi, si dovrebbe guardare non solo al numero di esopianeti scoperti negli ultimi due decenni, ma anche ai progressi teorici nella nostra comprensione dei requisiti di abitabilità. Ogni anno gli astrobiologi scoprono nuovi fattori precedentemente trascurati nel considerare l’abitabilità di un pianeta. Gli esempi includono la presenza di una grande luna, le proprietà dei vicini del pianeta Jovian, l’accoppiamento della geodinamica planetaria con le proprietà orbitali, le tendenze della composizione galattica (che determinano quanto è probabile che un pianeta si formi in un dato luogo nella Via Lattea) e gli effetti delle esplosioni di raggi gamma. Mentre gli astrobiologi non possono dire con esattezza come siano rari i pianeti abitabili, che siano rari non è più contestabile.

QUALI SONO LE IMPLICAZIONI PIÙ GRANDI?

Se un giorno scopriremo alcune specie di batteri che vivono sotto la superficie di Marte, non penso che le implicazioni sarebbero molto significative. Innanzitutto, è probabile che la Terra abbia contaminato Marte con i suoi microbi.7 Una piccola frazione del materiale estratto dalla Terra durante uno dei molti impatti di grandi asteroidi o comete nel suo passato avrebbe potuto trasportare batteri unicellulari su Marte e seminarli .

Cosa succederebbe se si scoprisse che i batteri marziani hanno avuto un’origine indipendente su Marte? Primo, ciò non significherebbe, come molti credono, che la vita sia facile da iniziare con mezzi naturali. Un progettista intelligente sarebbe ancora la migliore spiegazione dell’origine della vita su Marte, così come lo è per la vita sulla Terra. Lo stesso vale per la vita scoperta su un esopianeta lontano.

D’altra parte, cosa succederebbe se, dopo una continua ricerca, non trovassimo prove per la vita su Marte? Marte è il pianeta più simile alla Terra che conosciamo, ed è vicino, condividendo lo stesso sole e i vicini del pianeta. Se la Terra non riesce a infettare Marte, allora possiamo solo concludere che Marte non è sufficientemente simile alla Terra per ospitare anche la vita “semplice”. Quanto meno probabile, quindi, sono gli esopianeti per ospitare la vita?

La domanda più interessante riguarda l’esistenza dell’intelligenza extraterrestre (ETI). Se scopriamo ETI paragonabile in intelligenza a un cane o una scimmia, allora non credo che le implicazioni sarebbero significative. Tuttavia, oggi la visione comune degli opinion maker sembra essere che i cristiani dovrebbero preoccuparsi della scoperta di un ETI avanzato. La blogger Space.com Clara Moskowitz ha scritto di recente su MSNBC.com, “I cristiani, in particolare, potrebbero prendere le notizie più dure, perché il sistema di credenze cristiane non consente facilmente altri esseri intelligenti nell’universo, hanno detto i pensatori cristiani alla nave stellare di 100 anni Simposio, un incontro sponsorizzato dall’Agenzia per i progetti di ricerca avanzata della Difesa [DARPA] per discutere questioni relative al viaggio verso altre stelle. “8

L’ETI non è un nuovo argomento per i cristiani. In una delle poche occasioni in cui C. S. Lewis ha parlato dell’ETI, ha scritto:

Sappiamo che Dio ha visitato e redento il suo popolo, e questo ci dice tanto sul carattere generale della creazione, quanto una dose data a una gallina malata in una grande fattoria ci parla del carattere generale dell’agricoltura in Inghilterra … è, naturalmente, l’essenza del cristianesimo che Dio ama l’uomo e per il suo bene è diventato uomo e morto. Ma ciò non prova che l’uomo sia l’unico fine della natura. Nella parabola, si trattava di una pecorella smarrita che il pastore andava alla ricerca di: non era l’unica pecora del gregge, e non ci è stato detto che era il più prezioso – salvo nella misura in cui il più disperatamente bisognoso ha, mentre il bisogno dura, un valore peculiare agli occhi dell’Amore. La dottrina dell’Incarnazione sarebbe in conflitto con ciò che conosciamo di questo vasto universo solo se sapessimo anche che c’erano altre specie razionali che avevano, come noi, caduti e che avevano bisogno della redenzione nello stesso modo, e non erano stati riconosciuti esso. Ma non conosciamo nessuna di queste cose.9

Inoltre, la dottrina dell’Incarnazione ha sempre significato che Dio si è incarnato per riconciliare tutta la creazione a Se stesso. Non dice che Dio si è fatto uomo con l’esclusione di tutto il resto. Sia i cattolici che i protestanti hanno offerto serie analisi teologiche sull’ETI. Due esempi sono il cristianesimo e gli extraterrestri? Una prospettiva cattolica di Tomom Marie I. George e The Logic of God Incarnate di Thomas Morris. Sembra che i cristiani abbiano sufficienti risorse teologiche per spiegare l’esistenza dell’ETI. Quando tutto è detto, dobbiamo ricordare che queste sono domande ipotetiche, non ci sono prove per ETI, e le nostre risposte sono necessariamente speculative.

Lewis ha commentato seccamente i tentativi degli atei di usare entrambi i lati del dibattito ETI come arma contro il cristianesimo:

Se scopriamo altri corpi, devono essere abitabili o inabitabili: e la cosa strana è che entrambe queste ipotesi sono usate come motivo per rifiutare il cristianesimo. Se l’universo pullula di vita, questo, ci viene detto, riduce all’assurdità la pretesa cristiana – o quella che si crede essere la pretesa cristiana – che l’uomo è unico, e la dottrina cristiana secondo cui a questo unico pianeta Dio scese e fu incarnato per noi uomini e la nostra salvezza. Se, d’altra parte, la terra è davvero unica, allora ciò dimostra che la vita è solo un sottoprodotto accidentale nell’universo, e così ancora una volta smentisce la nostra religione. Davvero, siamo difficili da soddisfare.10

Certamente, Dio è libero di creare un universo in cui la vita sia rara o comune o addirittura unica. Per l’ottimista ETI, la scelta migliore è teismo o ID. Questa è forse l’ironia centrale. Il toolkit esplicativo del naturalista è troppo limitato per spiegare l’ETI, per non parlare di noi.11

 

Guillermo Gonzalez, Ph.D., è un professore associato di astronomia e fisica al Grove City College nella Pennsylvania occidentale. È autore di circa ottanta articoli scientifici e coautore di Jay W. Richards di The Privileged Planet: Come il nostro posto nel cosmo è progettato per la scoperta (Regnery, 2004).

 

NOTE

Joseph Catanzarite e Michael Shao, “Il tasso di occorrenza di pianeti analogici terrestri che orbitano attorno a stelle simili al sole”, The Astrophysical Journal 738, 2 (2011): doi: 10.1088 / 0004-637X / 738/2/151.
Citato in Lee Billings, “No Place like Home: Our Lonesome Solar System”, New Scientist (14 maggio 2011): 46-49.
Lucrezio (98-55 aC), De Rerum Natura.
Dennis Danielson, “The Great Copernican Cliché”, American Journal of Physics 69, 10 (ottobre 2001): 1029. Vedi i capitoli 11 e 12 in Guillermo Gonzalez e Jay W. Richards, The Privileged Planet: come è progettato il nostro posto nel cosmo per Discovery (Washington, DC: Regnery, 2004).
Gonzalez e Richards, The Privileged Planet, Chapter 2.
Guillermo Gonzalez, “Zone abitabili nell’universo”, Origini della vita ed evoluzione delle biosfere 36, 6 (2005): 555-606.
Bret Gladman, Luke Dones, Harold F. Levison e Joseph A. Burns, “Semina degli impatti e rianimazione nel sistema solare interno”, Astrobiology 5, 4 (2005): 483-96.
http://www.msnbc.msn.com/id/44749017/ns/technology_and_science-space/#.TqBzHd6Ike6. Accesso 2 novembre 2011.
C. S. Lewis, “Dogma e l’universo”, da God in the Dock: saggi di teologia ed etica, ed. Walter Hooper (New York: Ballantine Books, 1990), 14.
Ibid.
Dato che noi esistiamo, quindi l’universo dovrebbe essere appena abituabile secondo il naturalismo, dal momento che il numero di universi appena abitabili dovrebbe superare di gran lunga il numero di universi altamente abitabili in uno dei tanti scenari multiverso offerti dai cosmologi.

Christian Research Institute

Our Mission: To provide Christians worldwide with carefully researched information and well-reasoned answers that encourage them in their faith and equip them to intelligently represent it to people influenced by ideas and teachings that assault or undermine orthodox, biblical Christianity.

Do you like what you are seeing? Your partnership is essential. Support CRI …because Truth Matters.™

Subscribe to Christian Research Journal | Visit CRI Book Store | Make a Donation

April 16th, 2018 by Christian Research Institute | Type: Standard

Filed Under: Christian Articles

Annunci

Rispondi

Inserisci i tuoi dati qui sotto o clicca su un'icona per effettuare l'accesso:

Logo WordPress.com

Stai commentando usando il tuo account WordPress.com. Chiudi sessione /  Modifica )

Google photo

Stai commentando usando il tuo account Google. Chiudi sessione /  Modifica )

Foto Twitter

Stai commentando usando il tuo account Twitter. Chiudi sessione /  Modifica )

Foto di Facebook

Stai commentando usando il tuo account Facebook. Chiudi sessione /  Modifica )

Connessione a %s...