Il miglior telescopio al mondo sotto il mio comando

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1 dicembre 2018 Christopher M. Graney

Sono felice di presentare ai lettori di The Catholic Astronomer un altro guest blogger. Fernando Comerón è un astronomo con l’European Southern Observatory. Qualche tempo fa mi ha mandato una e-mail in risposta al mio post su. Nella sua e-mail ha descritto l’uso di un telescopio da 8,2 m! “Nel 2009, pochi giorni dopo il 40 ° anniversario della missione Apollo 11, mi è stato concesso di osservare il tempo presso l’Unità 4 del telescopio molto grande dell’ESO da 8,2 metri in Cile per ottenere una serie di immagini a infrarossi di Tranquility Base al momento di tramonto utilizzando NACO, una fotocamera adattata con ottica assistita, che utilizza un picco illuminato nelle vicinanze come riferimento di rilevamento del fronte d’onda per ottenere un rapporto di Strehl elevato. Come risultato delle osservazioni ho ottenuto un gran numero di immagini estremamente dettagliate dell’area – probabilmente le immagini più nitide della zona mai ottenute dal terreno. “Quando ha contribuito a The Catholic Astronomer alcune osservazioni riguardanti l’ESO e la conferma di TESS candidati exoplanet, l’ho invitato a fare un guest post. Ho pensato che molti lettori avrebbero apprezzato l’ascolto di qualcuno che ha comandato alcuni dei più grandi telescopi del mondo. Ha gentilmente accettato la mia richiesta ed eccoci qui! Buona lettura. Per la maggior parte di noi, il più vicino che arriveremo a usare un telescopio da 8,2 metri è quello di leggere il suo post!

Fernando Comerón (credit: ESO)

Fernando Comerón (Credito: ESO)

Fernando Comerón, 2 ott 2018

Probabilmente conosci la storia. Due operai nel Medioevo stavano mettendo mattoni su un muro quando qualcuno che passava chiedeva loro cosa stavano facendo. Uno di loro rispose: “Sto mettendo mattoni su questo muro”. E l’altro ha detto: “Sto costruendo una cattedrale”. Sebbene abbia appena posato alcuni mattoni sui suoi muri, mi sento privilegiato per aver contribuito a costruire una sorta di cattedrale astronomica moderna, essendo un astronomo dello staff dell’ESO, l’Osservatorio europeo meridionale. Quelli di voi che hanno letto questo blog per alcuni anni potrebbero ricordare i post di Brother Guy e Katie Steinke nel 2015 che descrivono il tour dell’Osservatorio Vaticano degli osservatori cileni, in cui i siti dell’ESO erano in primo piano. Questi siti ospitano al giorno d’oggi alcuni dei più avanzati telescopi e strumentazione astronomica del mondo, e ce ne saranno altri in futuro.

ESO è in un certo senso una bellissima materializzazione del potere dell’astronomia per riunire le persone. In questo caso, le persone visionarie che si unirono per sviluppare l’idea dell’ESO furono alcuni astronomi europei, nell’Europa del dopoguerra dei primi anni Cinquanta, che videro la necessità e il valore di unire gli sforzi per costruire un osservatorio importante che fornisse agli europei gli astronomi hanno la capacità di fare ricerche di prima classe sull’astronomia osservativa e di promuovere la cooperazione internazionale in questo modo. In altre parole, l’obiettivo dell’ESO era di fare insieme ciò che i singoli paesi non potevano fare separatamente. È così che è nata ESO, con i suoi primi cinque stati membri: Germania, Francia, Paesi Bassi, Svezia e Belgio. È interessante notare che lo stesso giorno in cui è stata firmata la convenzione ESO, venerdì 5 ottobre 1962, il primo film di James Bond (“Dr. No”) è stato presentato nei cinema britannici, e The Beatles ha pubblicato il loro primo disco (“Love me do”) . Un giorno per la storia!

A 1963 New Scientist article on the founding of the European Southern Observatory in October, 1962, along with other notable things from October 1962.

Un articolo del 1963 di New Scientist sulla fondazione dell’Osservatorio europeo meridionale nell’ottobre del 1962, insieme ad altre cose degne di nota dall’ottobre 1962.

L’ESO è cresciuta negli ultimi cinquant’anni, più paesi si sono uniti e solo una settimana fa abbiamo celebrato l’adesione ufficiale dell’Irlanda, il nostro sedicesimo stato membro. L’obiettivo dell’ESO di costruire e gestire strutture di osservazione di livello mondiale rimane il suo scopo principale, ma il suo significato si è evoluto per stare al passo con l’evoluzione tecnologica. L’ESO fu fondata nel 1962 con l’obiettivo di costruire un telescopio da 3,6 metri, che fu tra i più grandi dell’emisfero australe quando entrò in funzione nel 1976. Ora, ESO gestisce il VLT (Very Large Telescope), una serie di telescopi da 8,2 metri , ognuno tra i migliori al mondo, ed è completamente impegnato nella costruzione dell’ELT (Extremely Large Telescope), che diventerà il più grande al mondo quando finirà la costruzione verso la metà del prossimo decennio. ESO è anche uno dei tre partner che hanno costruito e gestito ALMA, l’Atacama Large Millimeter e il submillimeter Array di radiotelescopi. Tutte queste strutture si trovano sotto i cieli del deserto di Atacama in Cile, dove, a proposito, il telescopio da 3,6 metri continua in buone operazioni, oltre quaranta anni dopo aver visto la prima luce.

Three of the units of the Very Large Telescope (VLT), each one being among the most powerful telescopes on our planet, get ready for a night of observing under the fantastic skies of Paranal, a mountain peak in the extremely arid Northern Atacama desert in Chile. (Credit: ESO)

Tre delle unità del Very Large Telescope (VLT), ognuna delle quali è tra i più potenti telescopi del nostro pianeta, si preparano per una notte di osservazione sotto i fantastici cieli del Paranal, un picco montuoso nel deserto arido dell’Atacama settentrionale in Chile. (Credito: ESO)

Questi sono sviluppi entusiasmanti che sono stato in grado di testimoniare e onorato di contribuire, anche se solo un po ‘, nei miei oltre venti anni all’ESO, il più delle volte coinvolto nel supporto alle operazioni di osservazione dalla sede centrale vicino a Monaco, in Germania . La notte in cui la prima unità del VLT vide la prima luce, mi trovavo in Cile, sebbene sulla montagna “sbagliata” – stavo osservando a La Silla, l’osservatorio che ospitava il veterano telescopio da 3,6 metri, mentre l’azione stava andando a Paranal, dove si trova il VLT, circa 700 km più a nord. Ma alcuni mesi dopo, quando la messa in servizio del VLT era molto avanzata, passai molte notti su Paranal, a volte essendo l’unico astronomo sulla montagna. Avere forse il miglior telescopio al mondo sotto il mio comando era una situazione di puro sogno per qualsiasi astronomo, ma anche molto frustrante perché, fuori dal fair play per il resto del mondo, la comunità astronomica che non avrebbe avuto accesso a quella meravigliosa macchina fino la messa in servizio è stata completata, mi è stato concesso di fare solo osservazioni di valore tecnico e nulla che avrebbe dato risultati scientifici. Alla fine non importava molto, e poco dopo mi unii al resto degli astronomi che usavano regolarmente il VLT per le loro ricerche, che continuo a fare ancora oggi.

The center of Chamaeleon I, one of the nearest regions of star formation, is featured in this image that I obtained during the commissioning of the VLT shortly before it went into regular operations in 1999. The colorful nebulosity is caused by very small particles of interstellar dust, illuminated by newly formed stars. The dust itself is a remnant of the cloud of gas out of which those stars formed, as recently (in cosmic times!) as two million years ago or less. This image has been widely reproduced in posters, magazines and books, and there are countless copies of it on the web. The less-known story behind is that I took it as a mere part of the tests of the control system of the VLT, and the spectacular image was therefore an unintended byproduct. (Credit: ESO)

Il centro di Chamaeleon I, una delle regioni più vicine di formazione stellare, è descritto in questa immagine che ho ottenuto durante la messa in servizio del VLT poco prima che entrasse in operazioni regolari nel 1999. La nebulosità colorata è causata da particelle molto piccole di interstellare polvere, illuminata da stelle appena formate. La polvere stessa è un residuo della nube di gas da cui si sono formate quelle stelle, come di recente (in tempi cosmici!) Come due milioni di anni fa o meno. Questa immagine è stata ampiamente riprodotta in poster, riviste e libri, e ne esistono innumerevoli copie sul web. La storia meno nota dietro è che l’ho presa come una semplice parte dei test del sistema di controllo del VLT, e l’immagine spettacolare era quindi un sottoprodotto non intenzionale. (Credito: ESO)

Il mio momento più recente è stato la fine del mio mandato quinquennale come rappresentante dell’ESO in Cile, che mi ha fornito la curiosa combinazione, credo che non molto comune tra gli scienziati attivi, di essere allo stesso tempo un membro del corpo diplomatico in quel paese come rappresentante di un’organizzazione internazionale, cose del genere possono accadere solo in luoghi come l’ESO.

Che privilegio vedere la cattedrale crescere dall’interno. Continuo a posare i miei mattoni!

Being the representative of ESO in Chile for the past five years gave me the chance to show the observing facilities to illustrious guests. Here I am standing next to Prof. Gerard ‘t Hooft, Nobel Laureate of Physics 1999, who visited Chile in December 2017. Some readers may recognize Prof. ‘t Hooft, who also appeared in the cover of the Vatican Observatory Annual Report for 2017 shaking hands with Pope Francis. The place is the Chajnantor Plateau in the Northern Chilean Andes, where the Atacama Large Millimeter and submillimeter Array (ALMA) is located at an altitude of 5050 m (16570 ft) above sea level. The very high altitude and extremely dryness of the place makes the atmospheric conditions extremely good for observations in the far infrared and in microwaves. To find even better conditions, one must go either to Antarctica or to space. ALMA is jointly operated by ESO, North American, and East Asian institutions. (Credit: F. Comerón)

Essere il rappresentante dell’ESO in Cile negli ultimi cinque anni mi ha dato la possibilità di mostrare le strutture osservative a ospiti illustri. Qui sono accanto al Prof. Gerard ‘t Hooft, premio Nobel per la fisica 1999, che ha visitato il Cile nel dicembre 2017. Alcuni lettori potrebbero riconoscere il Prof.’ t Hooft, che è apparso anche nella copertina del Rapporto annuale dell’Osservatorio Vaticano 2017 stringendo la mano a Papa Francesco. Il posto è l’altopiano di Chajnantor nelle Ande cilene del Nord, dove l’Atacama Large Millimeter e submillimeter Array (ALMA) si trova a un’altitudine di 5050 m (16570 piedi) sul livello del mare. L’altitudine altissima e l’estrema secchezza del luogo rendono le condizioni atmosferiche estremamente buone per le osservazioni nel lontano infrarosso e nelle microonde. Per trovare condizioni ancora migliori, bisogna andare in Antartide o nello spazio. ALMA è gestita congiuntamente da istituzioni ESO, nordamericane e dell’Asia orientale. (Credito: F. Comerón)


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