Trovare Dio nel cosmo: un’intervista con un astronomo vaticano

Astrofisica/Astrophysics, Astronomia/Astronomy, Città del Vaticano/Vatican City, Cristianesimo/Christianity, Father David Brown SJ, Father George V. Coyne SJ - Director of the Vatican Observatory (1978 - 2006), Fisica/Physics, Geologia/Geology, Osservatori Astronomici/Astronomical Observatories, Osservatorio Europeo Australe (ESO)/European Southern Observatory (ESO), Padre David Brown SJ, Padre George V. Coyne SJ - Direttore della Specola Vaticana (1978 - 2006), Pianeti del Sistema Solare/Planets of the Solar System, Pianeti Extrasolari/Extrasolar Planets, Sonde Interplanetarie/Interplanetary Probes, Specola Vaticana/Vatican Observatory, Storia dell'Astrofisica/History of Astrophysics, Telescopi Spaziali/Space Telescopes, Telescopio Spaziale James Webb/James Webb Space Telescope

INTERVISTE DI FEDE

Sean Salai, S.J.

3 dicembre 2018

Photo: AP

Foto: AP

David Brown, S.J., è un Vatican astronomer specializing in stellar evolution originario di New Orleans, entrato a far parte della Compagnia di Gesù nel 1991 dopo aver conseguito la B.S. in fisica alla Texas A & M University. Ordinato sacerdote nel 2002, padre Brown ha completato il suo dottorato. in astrofisica presso l’Università di Oxford in Inghilterra nel 2008.

Padre Brown si è unito all’Osservatorio Vaticano nel novembre 2008, lavorando come astronomo ricercatore e prestando servizio come guardiano dei telescopi a Castel Gandolfo. È membro dal 2009 dell’American Astronomical Society e dal 2012 dell’International Astronomical Union. Il 2 ottobre, l’ho intervistato alla Rockhurst High School durante una conferenza a Kansas City. La seguente trascrizione della nostra conversazione è stata modificata per stile e lunghezza.

Come riconciliare essere un prete gesuita e uno scienziato, due cose che colpiscono alcune persone come contraddittorie?

In realtà non lo sono. La chiesa ha una grande tradizione di essere un mecenate delle scienze e delle arti. Le scienze erano solo una parte naturale di ciò che faceva la chiesa. Se guardi alle università medievali la chiesa fondata in Europa, l’astronomia e la matematica erano una parte naturale del curriculum.

“Sono sempre stato affascinato dalla frontiera sconosciuta: spazio esterno, astronauti, buchi neri, pianeti e stelle”, ha detto padre Brown.

Poi guardi l’Osservatorio Vaticano, fondato nella sua prima incarnazione per una ragione molto pratica da Papa Gregorio XIII e composto da astronomi e matematici che erano già religiosi, come il gesuita padre Christopher Clavius, il più grande matematico dei suoi tempi. Quindi la chiesa ha fatto scienza per gran parte della sua storia. In questo senso, essere sacerdote e scienziato non è niente di eccezionale. Colpisce le persone come eccezionali oggi a causa del divario percepito tra il mondo della scienza e della religione. Ma qualsiasi sguardo superficiale alla chiesa e il suo ruolo nella cultura raccontano una storia molto diversa. Per me, è una cosa molto naturale essere un prete e uno scienziato.

Cosa ti ha ispirato a diventare uno scienziato?

Sono sempre stato affascinato dalla frontiera sconosciuta, incluso lo spazio esterno. Quando ero giovane, leggevo libri sullo spazio esterno, astronauti, buchi neri, pianeti e stelle, viaggi spaziali. Avevo l’età giusta quando uscì “Star Wars”, puntando nuovamente le stelle e il loro mistero, stuzzicando la mia curiosità e il senso di avventura. Inoltre, amavo la matematica e la matematica era in grado di descrivere i fenomeni nell’universo. L’ordine dell’universo mi ha affascinato e profondamente influenzato.

Cosa ti ha ispirato a diventare un prete gesuita?

Il carisma è così bello. Per usare la familiare linea gesuitica, penso che “trovare Dio in tutte le cose” riassuma molto bene la capacità della società di entrare, attraverso i suoi ministeri, in molti ambienti diversi in questo mondo, dai tradizionali sbocchi pastorali fino al lavoro con migranti e rifugiati e poi allo stesso tempo nelle università e negli apostolati accademici, inclusi anche gli astronomi come parte della sua tradizione. Che Dio possa essere trovato in tutte le cose significa che questa creazione porta l’impronta digitale del suo creatore e costituisce quindi un modo in cui possiamo conoscere e trovare Dio.

Hai detto ripetutamente che il tuo lavoro di scienziato afferma la tua fede in Dio. Puoi spiegarlo?

Afferma la mia fede in Dio nel senso che, quando guardo verso il cielo o verso il basso a qualsiasi dato che ho, sono pieno di un profondo senso di timore reverenziale per ciò che Dio ha fatto: la sua bellezza, il suo mistero, il suo ordine .

Chi è Dio per te?

Dio per primo è origine e fonte di tutte le cose, il creatore. Allo stesso tempo, Dio non è solo creatore e Signore Dio Onnipotente, ma anche amico, nostro Signore e Salvatore Gesù Cristo. Lo stesso Dio che ha creato i cieli e la terra, e tutto ciò che giace in un cosmo così vasto in cui le persone potrebbero sentirsi molto piccole, allo stesso tempo ci viene incontro in modo molto personale nell’Incarnazione attraverso Gesù Cristo. Attraverso le sue parole, possiamo vederlo e conoscerlo, persino toccarlo – come direbbe Giovanni, “ciò che abbiamo visto con i nostri occhi e toccato con le nostre mani” – in modo trasversale e in tanti modi diversi.

Cosa diresti alle persone che sostengono che non puoi provare l’esistenza di Dio?

Dobbiamo renderci conto che la scienza è un metodo in grado di sondare e studiare una fetta della realtà del nostro universo attraverso metodi molto precisi, ma in nessun modo quella precisa metodologia presuppone di essere la parola definitiva su tutto. Ovviamente, è un modo molto potente per conoscere la verità e un modo meraviglioso. Ma i metodi della scienza non si prestano a dimostrare, sicuramente nel senso della prova matematica, l’esistenza di Dio nel modo in cui possiamo dimostrare le cose da un punto di vista empirico, anche se ciò che la scienza spiega molto per me rivela già una profonda bellezza indicativa di Dio. Chi è Dio nella sua totalità rimane oltre queste cose.

‘Dio non ha esitato ad usare le cose di questo mondo per farsi conoscere.’

Detto questo, la nostra fede è storicamente basata sulla testimonianza degli apostoli, quindi non abbiamo bisogno di cose dimostrate scientificamente su tutti i numeri per poter credere, perché la nostra fede si basa sulla testimonianza di coloro che sono venuti prima di noi, di quello che hanno visto e incontrato.

Come riconciliare gli errori scientifici della Bibbia con il suo status per i credenti come verità rivelata da Dio?

La Bibbia non è scritta come un libro di scienze, il modo in cui ora comprendiamo i libri di scienza, nel senso di dare un linguaggio e metodi precisi e risultati aggiornati. La Bibbia è la parola ispirata di Dio, ma scritta da esseri umani che avevano limiti di ciò che sapevano del mondo quando stavano scrivendo. Non avevano aperto a loro i misteri dell’universo nella loro totalità. Ciò che Dio rivelava loro non era tanto la scienza quanto il piano di salvezza di Dio più di ogni altra cosa.

In che modo l’essere un prete gesuita informa il tuo modo di fare scienza?

Dal punto di vista della fede, possiamo rallegrarci della bellezza di ciò che la scienza ci dice dell’universo. Inoltre, essere un prete gesuita dà una dimensione aggiuntiva a questo, per vedere con quanta facilità la prospettiva della fede è in grado di fondersi con la prospettiva scientifica. Ancor di più, dà un modo sacramentale di guardare questo universo. Se guardi l’Incarnazione, se Dio è diventato carne e sangue in mezzo a noi, allora Dio non ha esitato ad usare le cose di questo mondo per farsi conoscere. Quindi essere in grado di conoscerlo attraverso le cose fisiche è un bellissimo modo sacramentale di guardare alla creazione che integra la propria produzione scientifica.

In che modo il modo in cui tu fai la scienza informa il tuo sacerdozio gesuita?

Un bel modo di osservarlo è la grande liturgia del cosmo, come tutto funziona e si muove secondo ciò che è stato ordinato da Dio. Informa molto il mio sacerdozio nel senso che essere un prete stesso è una partecipazione alla grande liturgia cosmica che ruota attorno a Dio e adora Dio.

Perché è sbagliato pensare che dobbiamo scegliere di dare priorità a verità scientifiche o religiose, piuttosto che tenerle insieme in tensione?

È sbagliato dare la priorità a entrambi, perché, alla fine, tutta la verità viene da Dio, che sia fisica o spirituale. Alla fine, se entrambi sono davvero la verità, entrambi devono esistere in armonia. Ovviamente, arrivare all’armonia potrebbe comportare una certa quantità di purificazione, e quindi a volte vedi la tensione. Per parafrasare la frase di papa Giovanni Paolo II in “Fides et ratio”, la verità non può contraddire la verità se è la verità. Dice anche che la religione può aiutare la scienza a vedere una prospettiva più ampia e la scienza può aiutare a purificare la religione dalla superstizione.

Perché il Vaticano ha a cuore la scienza abbastanza da impiegare scienziati gesuiti per studiare il cosmo attraverso i telescopi in Italia e Tucson, in Arizona?

La ragione per cui la chiesa si preoccupa di queste cose è la stessa ragione per cui c’è una Rockhurst High School, un Boston College, a Vatican Observatory. L’Osservatorio è un esempio di una lunga tradizione ecclesiastica. È il perseguimento della verità di Dio che ci cambia, ma più che solo conoscere le cose, significa permettere alla verità di Dio di trasformarci. Sapere cosa significa essere una persona giusta, una persona morale, ha enormi implicazioni per il nostro approccio alla giustizia, all’economia, all’ambiente.

L’astronomia è anche una di quelle scienze che si è sempre prestata a suscitare interrogativi filosofici e teologici, domande esistenziali con enormi implicazioni sugli esseri umani. In tempi più moderni, la chiesa continua anche a sponsorizzare l’Osservatorio Vaticano per dimostrare che sostiene e incoraggia le scienze, che non c’è conflitto.

Quali progetti scientifici stai attualmente lavorando all’Osservatorio Vaticano?

Un progetto ha a che fare con le stelle calde dette subnane, che si pensa possano evolversi dalle stelle in un sistema binario. L’altro ha a che fare con stelle pulsanti, stelle le cui luminosità cambiano periodicamente. La domanda è: perché quelle cose lo fanno, e questo può dirci della struttura interna delle stelle. Il che è molto difficile da fare, perché quando guardiamo una stella come il sole, vediamo l’esterno e non l’interno.

Come i cattolici medievali costruiscono una cattedrale per molte generazioni, fai questo lavoro nella speranza che possa beneficiare i posteri?

Sì, le cattedrali medievali erano edifici complessi che spesso impiegavano 200 anni per costruire, e allo stesso modo il progresso della scienza viene misurato giorno per giorno in piccoli incrementi. Certo, hai grandi rivoluzioni per cui la scienza fa un grande salto, ma il progresso ordinario è molto tranquillo come la costruzione di una cattedrale. Dopo un sacco di tempo, vedi quanto è stato effettivamente costruito.

Cosa speri che le persone ti tolgano dal tuo lavoro?

Solo qualcosa della bellezza della creazione di Dio e di Dio stesso, che viviamo in un cosmo bellissimo.

Facebook Twitter Email

More: SCIENCE / JESUITS

Sean Salai, S.J.

Sean Salai, S.J., is a special contributor to America.

@SeanSalaiSJ

Annunci

Rispondi

Inserisci i tuoi dati qui sotto o clicca su un'icona per effettuare l'accesso:

Logo WordPress.com

Stai commentando usando il tuo account WordPress.com. Chiudi sessione /  Modifica )

Google photo

Stai commentando usando il tuo account Google. Chiudi sessione /  Modifica )

Foto Twitter

Stai commentando usando il tuo account Twitter. Chiudi sessione /  Modifica )

Foto di Facebook

Stai commentando usando il tuo account Facebook. Chiudi sessione /  Modifica )

Connessione a %s...