LIGO e Virgo Annunciano Quattro Nuove Rivelazioni di Onde Gravitazionali

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3 DICEMBRE 2018

LIGO e Virgo Annunciano Quattro Nuove Rivelazioni di Onde Gravitazionali0

Sabato 1 dicembre, scienziati partecipanti al Gravitational Wave Physics and Astronomy Workshop presso il College Park nel Maryland (USA) hanno presentato i nuovi risultati raggiunti dalle ricerche di oggetti cosmici coalescenti, come ad esempio coppie di buchi neri e coppie di stelle di neutroni, condotte da LIGO (Laser Interferometer Gravitational-Wave Observatory) e dal rivelatore di onde gravitazionali Virgo, in Italia. Le collaborazioni LIGO e Virgo hanno ora rivelato con confidenza onde gravitazionali da un totale di dieci fusioni di sistemi binari di buchi neri di massa stellare e una fusione di stelle di neutroni, che sono resti densi e sferici delle esplosioni stellari. Sette di questi eventi sono già stati pubblicati mentre quattro delle rivelazioni di buchi neri sono ora annunciate per la prima volta.

Dal 12 settembre 2015 al 19 gennaio 2016, durante il primo periodo di osservazione di LIGO dall’inizio del programma di miglioramento chiamato Advanced LIGO, sono state rivelate onde gravitazionali da tre fusioni di sistemi binari di buchi neri. Il secondo periodo osservativo, durato dal 30 novembre 2016 al 25 agosto 2017, ha portato all’osservazione della fusione di una sistema binario di stelle di neutroni e di sette ulteriori fusioni di buchi neri binari, inclusi i quattro nuovi eventi gravitazionali che vengono comunicati ora. I nuovi eventi sono indicati come GW170729, GW170809, GW170818 e GW170823, in base alle date in cui sono stati rivelati.

L’interferometro Virgo si è unito ai due rivelatori LIGO il 1 agosto 2017, quando LIGO era nel suo secondo periodo osservativo. Sebbene la rete di tre rivelatori LIGO-Virgo sia stata operativa per sole tre settimane e mezzo, in quel periodo sono stati osservati cinque eventi. Due eventi rivelati assieme da LIGO e Virgo, GW170814 e GW170817, sono già stati pubblicati.

Uno dei nuovi eventi, GW170818, rivelato dalla rete globale formata dagli osservatori LIGO e Virgo (rispettivamente negli Stati Uniti e in Italia), è stato localizzato nel cielo con molta precisione. La posizione del sistema binario di buchi neri, a una distanza di 2.5 miliardi di anni luce dalla Terra, è stata individuata nel cielo con una precisione di 39 gradi quadri. Ciò la rende la seconda sorgente di onde gravitazionali meglio localizzata, dopo la fusione di stelle di neutroni GW170817.

La figura a sinistra mostra l’area di localizzazione delle diverse rivelazioni di onde gravitazionali. Le rivelazioni triple sono indicate come HLV, dalle iniziali dei tre interferometri (LIGO-Hanford, LIGO-Livingston e Virgo) che hanno osservato i segnali. Il fatto che per le rivelazioni triple l’area di localizzazione sia inferiore è una dimostrazione delle potenzialità della rete globale di rivelatori di onde gravitazionali.

per approfondimenti: VIRGO

Contatti:
Gabriele Vedovato  gabriele.vedovato@pd.infn.it  +39 049 967 7082 – 049 8068 825
Livia Conti  livia.conti@pd.infn.it  +39 049 967 7381 – 049 8068 826
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Studenti delle Superiori alla ricerca dei Raggi Cosmici

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