Abbiamo appena trasmesso un segnale agli alieni dello spazio. Era una cattiva idea?

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SPAZIO

Alcuni sostengono che è rischioso raggiungere ET

Immagine: Osservatorio sotto la Via Lattea

Cercare di trovare gli alieni facendo ping solo su un sistema stellare è un colpo lungo. Yuga Kurita / Getty Images 20 novembre 2017, 19:45 GMT + 1 / Aggiornato 20 novembre 2017, 21:56 GMT + 1 Di Seth Shostak

In una valle otto miglia a sud-est della città norvegese di Tromsø, un’antenna radar ha appena trasmesso un breve programma di programmazione radiofonica a potenziali ascoltatori alieni: alcuni di musica elettronica appositamente composta e un tutorial sulla geometria e l’uso di numeri binari.

Questo non è il solito approccio alla ricerca dell’intelligenza extraterrestre (SETI). Di solito, gli scienziati impegnati nel SETI usano queste antenne con la speranza di sentire un segnale che sarebbe stato trasmesso decine, centinaia o addirittura migliaia di anni fa. Finora, niente da fare. Ma almeno SETI offre la possibilità di un successo a breve termine. È come una slot machine che è ostinatamente ingenerosa nonostante sia stata nutrita da una tonnellata di quarti. C’è sempre la possibilità che la prossima moneta inneschi un jackpot. SETI potrebbe avere successo prima di domani.

Questo non è vero con la trasmissione di Tromsø . È un esempio di SETI attivo, o quello che alcuni scienziati chiamano METI (per inviare messaggi all’intelligenza extraterrestre). L’idea è semplice: invia un segnale che avvisa gli alieni che siamo qui e ascolta una risposta.

Ovviamente, è necessaria la pazienza. La trasmissione di Tromsø è stata trasmessa a uno dei sistemi stellari più vicini che si ritiene abbiano un pianeta simile alla Terra. L’obiettivo, GJ 273 , o più familiarmente la Stella di Luyten, è una nana rossa e ruvida situata a 12 anni luce dal nostro sistema solare. Poiché le onde radio viaggiano alla velocità della luce, dovremo aspettare più di vent’anni prima di cercare una risposta.

Nonostante la mancanza di gratificazione immediata, Doug Vakoch, fondatore della non-profit METI International con sede a San Francisco , ha sostenuto che se davvero intendiamo dimostrare che gli esseri umani hanno una società cosmica, dobbiamo fare il passo e prendere l’iniziativa. Immagina la trasmissione di Tromsø come un primo passo verso una strada di mattoni gialli che alla fine porta a segnalare migliaia o milioni di sistemi stellari.

Cercare di trovare gli alieni facendo ping solo su un sistema stellare è un colpo lungo. Ma anche se è improbabile che la trasmissione dalla Norvegia provochi una risposta da parte di qualche Luyteniano, puoi star certo che provocherà un sacco di terrestri.

Questo perché METI è controverso . Per cominciare, cosa dici a qualcuno che non hai mai incontrato e che è un membro di una specie diversa? Questo è stato battuto in più di alcune conferenze, e gran parte della conversazione è incentrata sul fatto che dovremmo mostrare il nostro lato negativo. Diciamo agli alieni che ci impegniamo in guerra, minacciamo il nostro ambiente e inganniamo altre creature? Personalmente, non mi esercito troppo su queste discussioni. Tali preoccupazioni – sebbene di grande importanza per noi – potrebbero essere semplici curiosità per gli alieni.

Ma l’aspetto del METI che infiamma davvero le persone (compresi alcuni nella comunità SETI e persino il celebre fisico Stephen Hawking) è la possibilità che l’ invio di segnali verso il cielo possa esporci a un pericolo esistenziale . Supponiamo che i luyteniani esistano e che siano ostili. Se diamo una mancia alla nostra mano con una trasmissione – non importa quale sia il suo contenuto – potrebbero rispondere con una flotta di missili interstellari per portarci fuori. Bummer.

Francamente, è difficile pensare ad una ragione credibile per cui gli alieni lo farebbero. Ma perché cogliere l’occasione? La mia risposta è duplice. Per cominciare, abbiamo trasmesso nello spazio con trasmettitori ad alta potenza (radar e TV) da oltre mezzo secolo. Certo, quei segnali non sono facili da rilevare nello spazio – almeno per qualcuno con il nostro livello di tecnologia. Ma per una società di un secolo o due prima di noi, sarebbe banale. E se gli alieni non sono almeno così avanzati, semplicemente non avranno quei missili interstellari.

Relazionato

MACH

Old Rocket Tech può saltare-iniziare una nuova era di esplorazione spaziale?

Quindi è il punto uno, ed è un doozy. La nostra mano è già stata capovolta.

Ma c’è qualcos’altro, spesso perso nella discussione. Limitare le forti trasmissioni al cielo vincerà i nostri discendenti, non solo nei loro sforzi per fare SETI attivo, ma per molti altri progetti che potrebbero richiedere segnali radio via radio. Se vogliamo mappare le regioni esterne del nostro sistema solare (per localizzare le comete erranti), dovremo usare radar che sono molto più potenti di quelli che abbiamo oggi. Se immaginiamo di avere sonde interstellari, sarà necessaria la segnalazione per rimanere in contatto.

Ammettiamolo, è impossibile sapere quello che i nostri pronipoti troveranno interessante o utile da fare. Ma dire loro di non dirigere mai un trasmettitore verso il cielo è come dire loro di non colonizzare mai Marte perché, dopo tutto, potrebbero esserci dei microbi indigeni sotto il suolo ed è il loro pianeta.

Personalmente, spero che i Luyteniani si mettano in contatto.

Il dott. Seth Shostak è un astronomo senior presso il SETI Institute di Mountain View, in California.00:05 / 01:44

17 APRILE 2019 01:44

Seth Shostak

Il Dr. Seth Shostak è Senior Astronomer presso il SETI Institute di Mountain View, in California, e ospita anche il podcast “Big Picture Science”.

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“L’ipotesi dello zoo” potrebbe spiegare perché non abbiamo visto nessuno spazio alieno

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3 aprile 2019

Tag: SETI , Outreach

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Forse gli extraterrestri sanno che siamo qui ma non vogliono avere a che fare con noi, comunicando o visitando.

piccola figura aliena contro uno sfondo chiaro che cammina verso il tunnel

Di Seth Shostak , Senior Astronomer

L’ipotesi sostiene che possono vederci, ma non possiamo vederli.

Chiedi ai tuoi amici  perché gli scienziati non sono riusciti a trovare extraterrestri  e puoi essere sicuro che almeno uno di loro offrirà la seguente risposta: gli umani non sono degni.

Siamo esseri imperfetti. Ci minacciamo abitualmente l’un l’altro, per non parlare delle altre specie e dell’ambiente. Ciò non sembra molto civilizzato e offre una  spiegazione plausibile della mancanza di contatto alieno . Forse gli extraterrestri sanno che siamo qui ma non vogliono avere a che fare con noi, comunicando o visitando.

Questa idea è infinitamente attraente. È anche vecchio. Nel 1973, il radioastronomo del MIT John Ball pubblicò un articolo in cui suggeriva che la  mancanza di successo nello scoprire la compagnia cosmica  non era dovuta alla mancanza di alieni. Era perché questi senzienti ultraterreni hanno accettato una politica passiva.

Hanno mantenuto le distanze non perché siamo imperfetti, ma per il nostro diritto di perseguire il nostro destino. La diversità è qualcosa che tutti gli abitanti del cosmo attribuiscono al valore, quindi i  mondi portatori di vita  dovrebbero essere lasciati al loro sviluppo evolutivo.

Potrebbe accadervi che l’idea di Ball assomiglia a qualcosa di simile alla famosa “direttiva principale” di Star Trek, che proibiva ai membri della Federazione di fare qualcosa che potesse interferire con altre culture o civiltà, anche se quell’interferenza era ben intenzionata. L’astronomo del MIT stava proponendo che non siamo riusciti a entrare in contatto con gli alieni non perché siamo indegni, ma perché siamo degni – il modo in cui le anguille sono in pericolo.

Ball andò oltre, proponendo che potremmo vivere in uno zoo metaforico – una specie di Eden cosmico. Gli alieni della galassia hanno in qualche modo organizzato le cose in modo che il nostro pianeta sia protetto da esse da barre a senso unico: possono osservarci, ma non possiamo osservarle.

Una cosa bella di questa congettura è che offre una soluzione a un  puzzle di vecchia data noto come Paradosso di Fermi . Braccato quasi 70 anni fa dal fisico Enrico Fermi, si basa sul fatto che l’universo è molto antico. Di conseguenza, se la vita intelligente è un luogo comune, allora alcuni di essi sono sicuramente abbastanza avanzati da aver colonizzato l’intera galassia. Dovremmo vedere prove di alieni ovunque. Il fatto che non lo facciamo potrebbe essere spiegato dall’ipotesi di Ball: siamo deliberatamente isolati.

L’ipotesi dello zoo è stata recentemente pubblicata nelle notizie perché fornisce anche una giustificazione per un’attività nota come METI, abbreviazione di  Messaging Extraterrestrial Intelligence . In parole semplici, i praticanti METI trasmettono segnali radio nello spazio con la speranza di provocare una risposta da parte di qualunque alieno che potrebbe prenderli. Nel 2017,  un’antenna norvegese è stata utilizzata per trasmettere un messaggio a un sistema stellare a 12 anni luce di distanza .

All’inizio di questo mese, l’intera impresa è stata discussa dai ricercatori durante un incontro a Parigi. Douglas Vakoch, il presidente di METI International, un’organizzazione con base a San Francisco che ha organizzato la trasmissione norvegese, ha invocato l’ipotesi dello zoo come possibile giustificazione per la trasmissione. Dopo tutto, se l’ipotesi è corretta, allora è comprensibile il motivo per cui i nostri sforzi per trovare segnali dallo spazio non hanno avuto successo. Stiamo percorrendo senza pensarci la nostra gabbia terrena mentre gli extraterrestri mantengono le distanze e guardano.

Ma come sostiene Vakoch, questo scenario a senso unico potrebbe essere cambiato. Se un animale dello zoo improvvisamente inizia ad abbaiare attraverso le sbarre, dicendo “Sono qui e penso che tu sia là fuori”, quelli dall’altra parte potrebbero rispondere.

In parole povere, le trasmissioni deliberate di METI potrebbero portare alla scoperta di una compagnia cosmica perché le  trasmissioni direbbero agli alieni  che non abbiamo più bisogno della genitorialità dell’elicottero. Siamo abbastanza adulti da metterli in contatto.

Tuttavia, l’ipotesi dello zoo dipende dal fatto che la vita terrena sia davvero importante – la nostra esistenza è apparentemente abbastanza significativa da dettare il comportamento di società che potrebbero essere milioni o miliardi di anni più avanzati. E l’idea di Ball richiede una galassia a livello compatto per mantenere tutte le prove degli abitanti intelligenti – i segnali radio, i flash laser terminano anche la  costruzione di megastrutture facilmente rilevabili  – dall’essere visibili dai terrestri. Come faresti, anche se sei un alieno molto avanzato?

Inoltre, l’idea che tutti gli extraterrestri siano desiderosi di mantenere l’evoluzione del nostro pianeta libera e suoni naturali dispari, egocentrici e un po ‘altruisti. Diciamolo chiaro: la prima direttiva non è mai stata di moda con noi. In effetti, sembra che preferiamo il contrario: sulla Terra, interferiamo continuamente con lo sviluppo culturale reciproco.

Quindi l’ipotesi dello zoo sembra più che forzata. D’altra parte, devo ammettere che è cauto.
 

Questo articolo è stato originariamente pubblicato su nbcnews.com:  https://www.nbcnews.com/mach/science/zoo-hypothesis-may-explain-why-we-haven-t-seen-any-ncna988946

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