Across the Universe: Faith in the search

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6 settembre 2018

Br. Guy Consolmagno

Questa voce è la parte 8 di 184 nella serie  Across the Universe

Questa colonna è stata pubblicata per la prima volta su The Tablet  a ottobre 2016

L’istituto SETI nella Silicon Valley in California utilizza notoriamente una serie di radiotelescopi per cercare segnali da extraterrestri intelligenti.Incontrandosi come parte del loro Science Advisory Board [nel 2016], ho sentito la fondatrice Jill Tarter insistere sul fatto che il loro lavoro era basato sulla scienza razionale, non sulla “fede”. Non ero d’accordo.”Non puoi ancora provare che la vita aliena esiste”, ho spiegato. “Ma devi avere fiducia che è lì, nonostante la mancanza di prove; è per questo che continui a cercare. “

Una delle cose più belle dell’essere un astronomo vaticano è che posso uscire con persone davvero fantastiche … come Jill Tarter e Frank Drake al SETI Institute

La vita extraterrestre è un esempio di qualcosa che crediamo dovrebbe esistere, dato come pensiamo che l’universo funzioni, anche senza prove precedenti.Recentemente abbiamo avuto successo cercando cose del genere: il Bosone di Higgs, le Onde gravitazionali.Quelle ricerche richiedevano rivelatori incredibilmente complessi e costosi e enormi team di scienziati per trovare cose che non eravamo sicuri fossero effettivamente lì.

Più spesso in astronomia, però, crediamo nelle cose che non possiamo vedere perché influenzano le cose che possiamo vedere. Infatti, quasi tutti i circa 100 scienziati dell’Istituto SETI lavorano effettivamente su queste domande più tangibili, come trovare pianeti attorno ad altre stelle e capire come potrebbero sostenere la vita. Ora conosciamo migliaia di stelle con sistemi di pianeti non troppo diversi dal nostro sistema solare. Recentemente, la stella più vicina al nostro Sole, Proxima Centauri, è stata aggiunta alla lista più breve di stelle con un pianeta paragonabile alla Terra.

Una manciata di astronomi sta attualmente guardando all’interno del nostro sistema solare per un “pianeta nove” non ancora visto, molto al di là di Nettuno e Plutone. Come ha detto a Space.com Scott Sheppard del Carnegie Institute di Washington, “ci sono un sacco di cose strane che sembrano andare avanti e che potrebbero essere spiegate abbastanza bene con l’esistenza di una specie di pianeta enorme là fuori”. 

Quelle strane cose comprendono una mezza dozzina di pianeti nani distanti le cui orbite insolite sembrano essere state spinte da un corpo del genere. In effetti, il lavoro recente annunciato questo mese suggerisce che potrebbero esserci almeno due di questi pianeti invisibili. Persino qualcosa di così grande come Marte sarebbe difficile da individuare così lontano da noi; ma analizzando le orbite di questi pianeti nani, si può avere una migliore idea di dove esattamente cercare.

Siamo in grado di inviare navi spaziali per visitare questi mondi? La sonda spaziale New Horizons, viaggiando a velocità fino a 84.000 km / h, impiegò quasi dieci anni per arrivare a Plutone. Lo sconosciuto Planet Nine potrebbe essere il doppio più lontano. Per raggiungere Proxima Centauri (40 trilioni di chilometri di distanza) a quella velocità ci sarebbero voluti 55.000 anni.Eppure, possiamo almeno immaginare un simile viaggio.

Dopo il nostro incontro all’Istituto SETI sono volato a Roma per partecipare alla 36ª Congregazione Generale dei Gesuiti. Qui siamo impegnati in un diverso tipo di ricerca. All’età di 80 anni, e in mancanza di salute, il nostro attuale Padre Generale p. Adolfo Nicholás ha presentato le sue dimissioni. Ora stiamo cercando di trovare l’uno tra i 200 di noi come suo successore.Secondo le regole dei gesuiti nessuno può candidarsi né a se stesso né a nessun altro. Invece, passiamo una settimana in preghiere e conversazioni tranquille, uno a uno. 

Sebbene il nostro metodo non richieda attrezzature complesse o costose, sono colpito da quanto sia simile alle nostre ricerche scientifiche. Entrambe richiedono osservazioni accurate, alla ricerca di cambiamenti talvolta sottili … movimenti questa volta non di pianeti, ma delle nostre disposizioni interiori. Abbiamo fede che in questo modo scopriremo colui che lo Spirito Santo, che non possiamo vedere, spinge nella nostra orbita.

Fr. Arturo Sosa SJ ha visitato la VATT in Arizona nel 2015, un anno prima di essere eletto padre generale dei gesuiti. Ha scoperto la neve!

Aggiornamento 2018: il pianeta 9 non è ancora stato scoperto; così come ogni traccia di extraterrestri intelligenti. Tuttavia, nella Congregazione Generale, abbiamo eletto p. Arturo Sosa SJ come nostro nuovo Padre Generale. Il suo precedente lavoro era stato assistente del Padre Generale incaricato di case gesuite internazionali come la Comunità gesuita dell’Osservatorio Vaticano; come tale, ci ha visitato più volte. In realtà, lo abbiamo portato a vedere il Grand Canyon quando ha visitato Tucson, dove ha visto per la prima volta la neve; ed è stato catturato in una bufera di neve.)

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