Across the Universe: The Church of UFO

Astrofisica/Astrophysics, Astronomi Gesuiti/Jesuit Astronomers, Astronomia/Astronomy, Brother Guy Joseph Consolmagno SJ, Città del Vaticano/Vatican City, Collaborazione Specola Vaticana/Vatican Observatory Collaboration, Compagnia di Gesù/Society of Jesus, Consorzio del Telescopio dell'Orizzonte degli Eventi/Event Horizon Telescope Consortium (EHTC), Father David Brown SJ, Father Gabriele Gionti SJ, Father George V. Coyne SJ - Director of the Vatican Observatory (1978 - 2006), Father Josè Gabriel Funes SJ, Fisica/Physics, Fratello Guy Joseph Consolmagno SJ, Geologia/Geology, Gesuiti/Jesuits, Grande Schieramento Millimetrico di Antenne Radio in Atacama/Atacama Large Millimeter Array (ALMA), Intelligenza Artificiale/Artificial Intelligence, Matematica/Mathematics, Oggetti Volanti Non Identificati (OVNI)/Unidentified Flying Objects (UFO), Osservatori Astronomici Australiani/Australian Astronomical Observatories, Osservatori Astronomici/Astronomical Observatories, Osservatorio Australe Europeo (ESO)/European Southern Observatory (ESO), Osservatorio di Antenne Radio di un Chilometro Quadrato/Square Kilometre Array Observatory (SKAO), Padre David Brown SJ, Padre Gabriele Gionti SJ, Padre George V. Coyne SJ - Direttore della Specola Vaticana (1978 - 2006), Padre Josè Gabriel Funes SJ, Papa Francesco/Pope Francis, Pianeti del Sistema Solare/Planets of the Solar System, Pianeti Extrasolari/Extrasolar Planets, Progetto SETI/SETI Project, Sonde Interplanetarie/Interplanetary Probes, Specola Vaticana/Vatican Observatory, Storia dell'Astrofisica/History of Astrophysics, Telescopi Spaziali/Space Telescopes, Telescopio dell'Orizzonte degli Eventi/Event Horizon Telescope (EHT), Telescopio Sferico con Apertura di Cinquecento Metri/Five Hundred Meter Aperture Spherical Telescope (FAST), Telescopio Spaziale James Webb/James Webb Space Telescope, Unione Astronomica Internazionale/International Astronomical Union (IAU), Vita Extraterrestre/Extraterrestrial Life, Vita intelligente Extraterrestre/Extraterrestrial intelligent Life
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14 settembre 2017

Br. Guy Consolmagno

Questa voce è la parte 138 di 184 nella serie  Across the Universe

Questa colonna è stata pubblicata per la prima volta in The Tablet  nel settembre 2014

“Preparing for Discovery”, un simposio di due giorni presso la Biblioteca del Congresso degli Stati Uniti per discutere del possibile impatto sulla società di trovare la vita nello spazio, è stata la mia destinazione [settembre 2014]. Scoprire la vita al di fuori della Terra sarebbe un grande passo avanti nella comprensione della biologia; trovare una vita intelligente colorerebbe il modo in cui capiamo di essere umani. Ma è una calamita per le nostre speranze e paure.

Gli atti del simposio sono usciti nel gennaio 2016. Questa immagine si collega al sito amazon.com; per un collegamento diretto al sito di Cambridge Press,  link qui 

Il campo dell’astrobiologia ha ancora difficoltà a sfuggire alla contaminazione dei “piccoli uomini verdi”. Così quasi tutti gli oratori si sono fatti in quattro per enfatizzare che erano Scienziati Seri, vedendo la vita e l’intelligenza da un materialismo puramente secolare e, appunto, materialista punto di vista. È stato fatto costante riferimento al problema “N = 1”: come si può definire la vita, molto meno l’intelligenza, quando il numero di pianeti noti per ospitare la vita è uguale a uno solo? Tuttavia, le leggi della fisica forniscono alcune indicazioni. E comprendere l’origine di quell’esempio che abbiamo della vita, qui sulla Terra, ci aiuterebbe certamente a posizionare come la vita potrebbe essere trovata altrove.

Ciò non significa che non sia stato promosso alcun numero di idee esotiche. In effetti, i discorsi erano spesso una miscela esasperante del profondo e dell’assurdo.

Un oratore ha chiesto: perché limitiamo la nostra ricerca ai microbi o all’intelligenza? Perché scartiamo altri “animali non umani”? È una domanda legittima (con una risposta semplice – i microbi e l’intelligenza saranno probabilmente più facili da trovare) ma è stata subito ribattuta dall’insistenza del relatore sul fatto che non è  scientifico  valutare gli umani rispetto ad altri animali.

La ricerca della vita è uguale alla ricerca dell’intelligenza? Equilibrando l’intelligenza con la complessità calcolatrice, un altro oratore ha concluso che gli esseri avanzati si sarebbero caricati nei computer superintelligenti – solo per diventare obsoleti 18 mesi dopo, suppongo.

Perché supponiamo che le civiltà con tecnologia avanzata dispongano anche di sistemi etici avanzati? Questo certamente non è stato il caso nella storia umana. Da ciò, un altro oratore ha messo in discussione la vera realtà dell’etica, dell’altruismo e dell’amore. (Come i pony extraterrestri, sono difficili da osservare con un telescopio.)

Nell’insegnare la fisica universitaria, ricorderei sempre ai miei studenti che quando arrivano alla fine di un calcolo hanno bisogno di fare un respiro profondo, guardare la loro risposta e chiedersi: questo ha davvero senso? O ho fatto uno svarione da qualche parte lungo la strada? È un passo che troppi miei colleghi non sembrano aver preso. Vedere le assurdità che possono derivare dalla loro rigida applicazione del materialismo mi ha dato un nuovo apprezzamento per la mia fede cristiana.

Nel frattempo, le domande e i commenti del pubblico hanno suggerito che molti di loro erano veri credenti UFO. Molti hanno insistito nel raccontarmi delle sedute di UFO che avevano vissuto, completate da interpretazioni abbozzate degli artisti degli eventi.(Strano come la diffusione delle fotocamere dei telefoni cellulari non abbia soppiantato tali disegni).

Il fumetto online  xkcd  ha evidenziato l’interessante mancanza di correlazione tra i report UFO e le fotocamere dei cellulari …

Diversi giornalisti erano più interessati alla domanda letterale del titolo del mio discorso (“Vorresti battezzare un extraterrestre?”) Che alle mie più banali riflessioni sulle reazioni di entrambi i credenti e degli atei ai possibili avvistamenti di ET. Sia i credenti che gli atei insistono sul fatto che trovare l’ET rivendicherebbe le loro credenze; non ha scosso nessuno dei due lati che non li abbiamo ancora trovati!

Linda Billings dell’Istituto nazionale aerospaziale ha chiuso il seminario suggerendo che SETI, la ricerca dell’intelligenza extraterrestre, aveva tutte le caratteristiche di una religione fondamentalista. Film di successo e spettacoli di TV via cavo surriscaldati sono le tende di risveglio che entusiasmano una disperata passione per trovare la nostra nemesi, o salvatore, tra gli extraterrestri. Seth Shostak, dell’Istituto SETI, ha fatto eccezione; se SETI fosse una religione, borbottò, sarebbe stato meglio finanziato!

Data la mia posizione  di raccolta fondi per l’Osservatorio Vaticano , vorrei solo che fosse vero.

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Across the Universe: Reaching out

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21 settembre 2017

Br. Guy Consolmagno

Questa voce è la parte 139 di 184 nella serie  Across the Universe

Questa colonna è stata pubblicata per la prima volta su The Tablet  settembre 2015

Ottanta anni fa, 29 settembre 1935, Papa Pio XI dedicò nuove abitazioni all’Osservatorio Vaticano e ai telescopi nel suo palazzo d’estate a Castel Gandolfo.Per celebrare l’anniversario, a settembre 2015, abbiamo tenuto un simposio a Castel Gandolfo, tra cui una visita alle vecchie cupole che Pio XI aveva dedicato. La festa si è conclusa in un’udienza privata a Roma con Papa Francesco (meno di 24 ore prima che partisse per Cuba e gli Stati Uniti).

Dopo averci dato un breve discorso, il Papa alzò lo sguardo e attirò la mia attenzione. Sorrise e disse: “Ah! Il nuovo direttore! “

È vero. Da quel giorno in poi, sono diventato il nuovo direttore dell’Osservatorio Vaticano. (In realtà non ho creduto fino a quando non ho sentito.)

Pranzo con il Cardinale Segretario di Stato nella sala della Pontificia Accademia delle Scienze, celebrando la mia nuova posizione come direttore nel settembre 2015. Ignorare il pazzo con la barba racconta una barzelletta;controlla il soffitto!

Continuerò a scrivere articoli come questi (per tablet)?Sì, finché c’è un posto per me. Non è solo perché amo far parte di questo diario. Quando Papa Leone XIII fondò l’Osservatorio Vaticano nel 1891 fu così che “il mondo poteva vedere chiaramente” la Chiesa sostenendo la buona scienza. Fare una buona scienza è, ovviamente, essenziale; altrimenti non abbiamo nulla da mostrare. Ma lo “spettacolo” è anche essenziale.

L’abbiamo fatto in base ad hoc negli ultimi 20 anni. Ora sto cercando di organizzare un approccio più sistematico alla nostra educazione e consapevolezza pubblica. Stiamo sviluppando programmi per un laboratorio di fede e di astronomia per parrocchiani educatori (il prossimo si terrà in un anno, nel gennaio 2019), per un numero di partenariati delle scuole superiori, la pagina del nostro blog di astronomi cattolici. Le mie colonne fanno parte di quel lavoro.

Gran parte del mio impegno è sempre stato attraverso colloqui pubblici nelle chiese, nelle scuole e nelle convenzioni di fantascienza . Ad esempio, l’estate 2015 dell’estate sono stato ospite d’onore ad una convention di Chicago per gente che ama armeggiare e inventare;poi, alla Sasquan World Science Fiction Convention di Spokane, in agosto, ho tenuto la conferenza sulla scienza di base, in parte i miei doveri come medaglia Carl Sagan di quest’anno. [Nel 2017 sono stato ospite d’onore a  due  convention di fantascienza!] Ahimè, una volta saputo del mio nuovo lavoro, ho dovuto cancellare tre settimane di colloqui nel Regno Unito; Avevo bisogno di essere qui per firmare tutte le pratiche burocratiche e imparare dove trovare gli ingranaggi e le leve del nuovo lavoro.

Eventi come le convention di fantascienza sono il luogo ideale per parlare di scienza. Qui trovi persone brillanti e curiose che amano ascoltare l’astronomia e metterla nel contesto umano. Questo contesto, dopotutto, è ciò che è la fantascienza. Il contesto umano include la religione, in tutte le sue forme, organizzata e personale e tutto il resto.

Solo un’altra bella astrofotografia gratuita, in questo caso, la Nebulosa Testa di Cavallo riprodotta al Vaticano Advanced Technology Telescope.

Anche questo contesto ha avuto una forte connotazione nel nostro simposio. Storici e filosofi hanno parlato eloquentemente di come la scienza modella gli scienziati (e la loro cultura). Ma anche gli astronomi hanno sottolineato, più e più volte, che le decisioni umane sono necessarie in punti critici del nostro lavoro, dalla scelta dei nostri esperimenti alla riduzione dei dati. I coinvolgimenti attivi di ogni Papa nel nostro lavoro durante tutti questi anni ci ricordano l’importanza che hanno attribuito al nostro lavoro.Dopotutto, questo Osservatorio era un’idea del Papa, non nostro!

Ma noi facciamo questo lavoro non solo perché un Papa vuole che lo facciamo. Tutto ciò che facciamo, dalle convenzioni di fantascienza ai pezzi di pensiero nelle riviste intellettuali, riflette un’altra qualità che motiva tutto ciò che facciamo nell’astronomia: un senso di gioia. Le stelle sono gloriose, ed è un piacere essere impegnati nel loro studio … perché la loro gloria proclama la Gloria del loro Creatore.

L’astronomia è una professione gioiosa e intendo divertirmi in questo lavoro. Per citare il poeta e.e. cummings:  c’è un inferno di un buon universo della porta accanto; Andiamo! 

Across the Universe: Father’s Day

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13 giugno 2019

Br. Guy Consolmagno

Questa voce è la parte 184 di 184 nella serie Across the Universe

Questa colonna di The Tablet è stata pubblicata per la prima volta nel giugno 2018

Gli studenti della scuola estiva biennale dell’osservatorio vaticano (argomento dell’anno 2018, variabilità stellare nell’epoca delle grandi indagini) sono stati ricevuti da Papa Francesco in un’udienza privata il 14 giugno 2018. Presentandoli, ho detto al Papa che insieme a quattro settimane di pesante astrofisica, la nostra scuola include anche lezioni speciali per riflettere non solo su ciò che stiamo studiando, ma sul perché lo studiamo.

Questa foto è stata scattata al nostro pubblico con la scuola estiva nel 2018 … quello che mi stava dicendo, è nell’ultimo paragrafo.

“Perché il Vaticano ha un Osservatorio?” Quella domanda comune è quella più grande, perché qualcuno fa l’astronomia. Contrariamente a quanto predica la nostra cultura, l’astronomia non ti rende ricco, potente o sexy. (Forse è per questo che i miei voti da gesuita di povertà, castità e obbedienza mi sono sembrati così naturali). Ciò che l’astronomia fa, tuttavia, è darvi lo spazio per contemplare domande più grandi di “cosa c’è per pranzo?”

Fare scienza è un modo per diventare intimi con la creazione, e quindi con il Creatore. L’impulso a conoscere la verità sopra ogni altra cosa è comune a tutti gli scienziati, anche a quelli che non riconoscono che la loro devozione alla verità è una devozione a Dio. Per me è un atto di preghiera. 

Ma c’è un livello più profondo alla domanda. Perché ogni singola persona sceglie di diventare un astronomo? Intervistando ognuno dei nostri 25 studenti delle scuole estive, ho scoperto che indipendentemente dalla cultura o dalla nazione da cui provengono, un tema comune è il ruolo che le nostre famiglie svolgono nelle nostre vocazioni. 

Certamente nel mio caso, non era tanto “Padre nostro” quanto mio padre. Mio padre avrebbe descritto la sua infanzia distesa sul tetto del garage dietro la sua casa nella periferia di Boston, osservando le stelle e aspettando di vedere se qualcuno “cadeva”. Vedendo gli zeppelin volare sopra la sua testa, sognava di essere un pilota. Invece, la sua cattiva vista e le più alte abilità matematiche gli valsero un posto come navigatore negli Stati Uniti Air Air Corps … dove gli insegnarono le stelle per la navigazione.

Guidò uno squadrone di B-17 verso le Hawaii per cercare la flotta giapponese prima della Battaglia di Midway, e poi come parte del 306 ° Gruppo di Bombardieri fu tra i primi volantini americani ad arrivare in Gran Bretagna alla fine del 1942. Nell’aprile 1943 egli Sono stati abbattuti sul Belgio e spediti a Stalag Luft III. Lì, la sua mente agile era pronta a non risolvere problemi astronomici, ma a scrivere lettere a casa che corteggiavano contemporaneamente una certa dolce ragazza irlandese-americana a New York e contenevano anche messaggi in codice di intelligence militare.

Dopo la guerra, le sue capacità di scrittura gli procurarono un lavoro come giornalista. Da lui ho imparato la scrittura e la narrazione … e i nomi delle stelle più luminose. Nel frattempo, il suo lavoro ha pagato la mia formazione in scienze planetarie al MIT. Anni dopo, scrivendo queste colonne scientifiche per The Tablet , gli scrivevo sempre il mio ultimo lavoro per i suoi commenti prima di inviarlo. (Ha ottenuto il suo primo computer di casa alla fine degli anni ’70 ed era uno dei primi utenti di Internet.) Una volta, quando gli è stata chiesta una recensione per un libro che aveva comprato online, ha risposto, “Sono lieto di accontentarlo, perché è un ottimo libro; e perché è curato da mio figlio. Mi è costato $ 26 da Amazon. E l’insegnamento di Guy al MIT. “L’aveva comprato prima che potessi mandargli una copia. Ha spiegato, “Quando ho passato novanta, ho smesso di aspettare per le cose.”

Alla nostra udienza del 14 giugno, Papa Francesco ha parlato in privato per offrirmi le sue condoglianze personali … mio padre, Joseph Edwin Consolmagno, è morto l’11 giugno 2018. Aveva 100 anni.

PADRE FUNES: LA FEDE NON È IN CONTRASTO CON LA SCIENZA

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INTERVISTA A PADRE FUNES

22/12/2014  «La chiesa si rallegra per le scoperte scientifiche», dice l’astronomo gesuita, direttore della Specola vaticana, l’Osservatorio della Santa sede, che oggi e il 25 dicembre è ospite del programma Rai “Nautilus”, dedicato alla stella cometa.

Paolo Perazzolo

PaoloPerazzolo1

Una delle immagini utilizzate durante la trasmissione "Nautilus" del 22 e 25 dicembre. In alto: padre Funes con i conduttori della trasmissione.

Una delle immagini utilizzate durante la trasmissione “Nautilus” del 22 e 25 dicembre. In alto: padre Funes con i conduttori della trasmissione.

Oggi e il 25 dicembre il programma “Nautilus” sarà dedicato a un tema natalizio per eccellenza, la stella cometa. Ospite d’eccezione della puntata sarà padre José Gabriel Funes, il gesuita astronomo direttore della Specola vaticana,l’Osservatorio della Santa sede. 

L’appuntamento è il 22 e il 25 dicembre alle 21.00 su Rai Scuola, canale 146 del Digitale terrestre. 

Ecco l’intervista di Federico Taddia a padre Funes.

Che cos’è la Specola Vaticana? 
«È l’osservatorio del Papa, è un osservatorio astronomico come tanti altri nel mondo. Nato nel 1891 per volontà di Papa Leone XIII, a causa dell’inquinamento luminoso, l’osservatorio si è spostato dal Vaticano a Castel Gandolfo e poi da lì in Arizona». 

Questo Papa era particolarmente appassionato di astronomia o c’è una stretta connessione tra teologia e astronomia? 
«C’è da sempre questa connessione tra scienza, cielo e le diverse religioni, anche certamente il cristianesimo. Papa Leone XIII era molto attento alle questioni sociali e anche alle questioni scientifiche, per questo motivo ha voluto fondare la Specola Vaticana per far capire che la Chiesa è a favore della scienza». 

Lei Padre ha ben tre lauree, in astronomia, teologia e filosofia; ha fatto il dottorato in astronomia all’Università di Padova , su quale argomento? 
«Con la mia tesi di dottorato ho aiutato a pesare le galassie, a misurare la quantità di materia che c’è nelle regioni centrali delle galassie. Provo a segnalare quelle galassie che in qualche modo sono candidate ad avere un buco nero super massiccio al centro». 

Ha visto “Interstellar”? 
«Sì, l’ho visto e mi è piaciuto molto, credo sia un bel film, ha molti a argomenti su cui poter riflettere, dal futuro della terra al futuro dell’agricoltura, la ricerca di altri pianeti , tutta la relatività, i buchi neri… tutti temi molto interessanti». 

Nel suo presepe la mette la stella cometa? 
«Certo, mettiamo anche i Re Magi con dei piccoli telescopi, sono i nostri santi Patroni». 

A proposito del suo duplice ruolo di scienziato e religioso, esiste un punto di contatto tra sacre scritture e ricerca scientifica? 
«Rispondo come scienziato e come religioso. Come scienziato quello che mi muove è la curiosità di capire come si è formato l’universo, le stelle i pianeti… in questo condivido la stessa passione dei miei colleghi scienziati. Com’è nata la vita sulla terra è ancora un’ipotesi, noi non sappiamo come sia successo, ma sono fiducioso che in futuro, la scienza, saprà dircelo. E questo non è in contrasto con la fede, la Chiesa si rallegra quando gli scienziati fanno delle scoperte, perché la Chiesa è come una madre e qualsiasi genitore è orgoglioso dei progressi dei suoi figli». 

Rosetta quindi non è in contrasto con il libro della Genesi, sono due cose che possono convivere?
 

«Certamente non è in contrasto, ricordiamoci che il libro della Bibbia non è un libro scientifico, se noi cerchiamo risposte scientifiche a domande scientifiche non possiamo cercarle lì. La Bibbia è il libro ispirato da Dio, è una lettera d’amore che Dio ha scritto al suo popolo. Il linguaggio è quello di duemila anni fa e l’autore sacro non sapeva niente della relatività generale o della fisica quantica o della gravitazione di Newton. “Le scritture ci dicono come si va in cielo ma non come va il cielo”, diceva Galileo Galilei». 

Oggi a che punto siamo tra la Chiesa e Galileo?
«Siamo ad un buon punto, San Giovanni Paolo II ha riabilitato Galileo. Credo che non si possa negare che ci sia stato un conflitto e che Galileo Galilei abbia sofferto. Probabilmente ha sofferto molto, ma bisogna dire che Galileo era un buon cattolico, ha obbedito alle autorità del tempo. Galileo era un buon cattolico e anche un buon scienziato, i conflitti ci saranno sempre e ci sono stati, non si può negare. Il punto è che questi conflitti, sulle diverse visioni del mondo, non dico andranno a diminuire, ma almeno se ne potrà discutere attraverso un dialogo sincero; questa è la missione di tutti noi, promuovere il dialogo e non un dibattito sterile, fine a se stesso».

PADRE FUNES, UN GESUITA TRA LE STELLE

Astrofisica/Astrophysics, Astronomi Gesuiti/Jesuit Astronomers, Astronomia/Astronomy, Brother Guy Joseph Consolmagno SJ, Città del Vaticano/Vatican City, Collaborazione Specola Vaticana/Vatican Observatory Collaboration, Compagnia di Gesù/Society of Jesus, Consorzio del Telescopio dell'Orizzonte degli Eventi/Event Horizon Telescope Consortium (EHTC), Cristianesimo/Christianity, Father David Brown SJ, Father Gabriele Gionti SJ, Father George V. Coyne SJ - Director of the Vatican Observatory (1978 - 2006), Father Josè Gabriel Funes SJ, Fisica/Physics, Fratello Guy Joseph Consolmagno SJ, Geologia/Geology, Gesuiti/Jesuits, Grande Schieramento Millimetrico di Antenne Radio in Atacama/Atacama Large Millimeter Array (ALMA), Intelligenza Artificiale/Artificial Intelligence, Matematica/Mathematics, Oggetti Volanti Non Identificati (OVNI)/Unidentified Flying Objects (UFO), Osservatori Astronomici Australiani/Australian Astronomical Observatories, Osservatori Astronomici/Astronomical Observatories, Osservatorio Australe Europeo (ESO)/European Southern Observatory (ESO), Osservatorio di Antenne Radio di un Chilometro Quadrato/Square Kilometre Array Observatory (SKAO), Padre David Brown SJ, Padre Gabriele Gionti SJ, Padre George V. Coyne SJ - Direttore della Specola Vaticana (1978 - 2006), Padre Josè Gabriel Funes SJ, Papa Francesco/Pope Francis, Pianeti del Sistema Solare/Planets of the Solar System, Pianeti Extrasolari/Extrasolar Planets, Progetto SETI/SETI Project, Sonde Interplanetarie/Interplanetary Probes, Specola Vaticana/Vatican Observatory, Storia dell'Astrofisica/History of Astrophysics, Telescopi Spaziali/Space Telescopes, Telescopio dell'Orizzonte degli Eventi/Event Horizon Telescope (EHT), Telescopio Sferico con Apertura di Cinquecento Metri/Five Hundred Meter Aperture Spherical Telescope (FAST), Telescopio Spaziale James Webb/James Webb Space Telescope, Unione Astronomica Internazionale/International Astronomical Union (IAU), Vita Extraterrestre/Extraterrestrial Life, Vita intelligente Extraterrestre/Extraterrestrial intelligent Life

ESPLORAZIONE DELLO SPAZIO

PADRE FUNES, UN GESUITA TRA LE STELLE

12/11/2014  L’astronomo argentino dal 2006 dirige la Specola Vaticana. Il rapporto tra fede e scienza, tra Genesi e Big Bang. “L’extraterrestre è mio fratello” titolò l’Osservatore Romano pubblicando una chiacchierata con lui.

Agnese Pellegrini

In comune, con Fabiola Gianotti ha due certezze: che la scienza – e l’astronomia – sono veicoli di pace. Ma anche che non esiste contraddizione tra evoluzionismo e fede. «Non solo possono convivere, ma si aiutano a vicenda. Le scoperte della scienza arricchiscono la fede», dichiara padre José Gabriel Funes, uno dei primi a congratularsi con la Gianotti, la “signora delle particelle”, di recente nominata direttrice del Cern. Il gesuita argentino dal 2006 guida la Specola Vaticana, l’imponente osservatorio della Santa Sede che possiede anche un telescopio ad alta tecnologia in Arizona e vanta un team di scienziati che fa invidia a quello della Nasa. Inaspettatamente, ma solo per chi crede che scienza e fede siano due universi paralleli, è padre Funes è un punto di riferimento per la comunità scientifica internazionale e, come spiega in quest’intervista, anche la fede considera la scienza una grande alleata. 

Non è usuale incontrare un sacerdote astronomo. Come è nata la sua passione per le stelle?
 
«Diciamo che quella sacerdotale è una vocazione dentro la vocazione! Fin da piccolo, infatti, ero affascinato dall’osservazione del cielo. Ero all’Università, studiavo al corso di laurea in astronomia e, al terzo anno, ho sentito la chiamata di Dio. Ho atteso la laurea e poi sono entrato in seminario, iniziando quel bellissimo viaggio di formazione personalizzata tipico di noi gesuiti. Soltanto dopo l’ordinazione, ho svolto a Padova un master in astronomia, e poi sono stato destinato alla Specola, a Roma». 

Perché alla Chiesa interessa lo studio dell’universo? 
«Alla Chiesa sta a cuore tutto ciò che è umano e, a mio parere, una delle scienze più umane è proprio l’astronomia, che ha da sempre affascinato e ispirato la cultura umana, ci aiuta a capire da dove veniamo e verso dove andiamo». 

Non c’è però il rischio che lo studio dell’astronomia ci allontani da Dio? 
«No, anzi. L’aver compreso, ad esempio, che l’uomo non è più al centro dell’universo deve aiutarci a essere più umili. Papa Francesco ci ha più volte ricordato che siamo “alla periferia”, e possiamo dire addirittura di trovarci ai confini non soltanto del mondo, ma dell’universo! Questo cambio di prospettiva è importante, soprattutto perché ci dimostra che la nostra centralità di uomini non è data dalla posizione in cui ci troviamo, ma dall’incarnazione, dal fatto che Gesù si è fatto uno di noi. È questo evento a darci la dignità, a concederci uno spazio speciale nell’universo. L’incarnazione – ovvero la venuta di Dio che, come il buon pastore, si è messo alla ricerca della nostra umanità smarrita – non deve però farci credere che siamo al di sopra delle altre creature: dobbiamo avere rispetto e cura per la nostra Terra».

Padre Funes con papa Francesco.

Padre Funes con papa Francesco.

Come si armonizza l’incarnazione con la possibilità di altre galassie e, quindi, di altra vita? 
«La fede ci aiuta a trovare una spiegazione. L’incarnazione è un evento unico nello spazio e nel tempo dell’universo. Dio si è fatto uomo 2000 anni fa, non prima né dopo. E si è anche fatto uomo in un luogo preciso: in Palestina, nella Terra Santa, non in Italia o in Argentina. Questo non toglie che, come scritto da Giovanni Paolo II nell’enciclica Redemptor hominis, Dio nell’incarnazione si è unito a tutti gli esseri umani, quelli che sono esistiti prima di Gesù e quelli che vivranno dopo. Così possiamo dire che se ci fossero – e c’è un grande se – esseri intelligenti nell’universo, anche loro sarebbero uniti a Gesù».

In un periodo di crisi economica, ha senso spendere soldi per fare ricerca nello spazio?«È meglio che spendere soldi nelle armi! In realtà, anche i poveri hanno diritto di conoscere cosa accade nell’universo, tutti dovremmo avere accesso alla conoscenza scientifica, sapere che l’universo ha un’età di 14 miliardi di anni… perché questo ci rende umani. La scienza deve essere condivisa e comunicata. E poi, se vogliamo parlare da un punto di vista pratico, le missioni spaziali danno lavoro a molta gente. Del resto, è assolutamente giusto e necessario che gli Stati investano in educazione e ricerca. Forse, sono ben altri i costi che andrebbero tagliati…». 

È da poco arrivata la nomina alla direzione generale del Cern per l’italiana Fabiola Gianotti che, due anni fa, annunciò la scoperta del bosone di Higgs. Come possono convivere scienza e fede?
 
«Non solo possono convivere, ma possono aiutarsi a vicenda, perché offrono diverse interpretazioni della stessa realtà. Nessuna di queste interpretazioni è assoluta, perché la scienza offre una visione parziale, valida, vera, ma pur sempre parziale: non possiamo ridurre tutto alla conoscenza scientifica. Così, anche la religione ha bisogno di un pensiero critico e razionale, altrimenti diventa fondamentalismo. Le scoperte della scienza arricchiscono la fede». 

E la cosiddetta “particella di Dio”? 
«La chiamano così, ma Dio non c’entra niente con la particella!». 

Come è nato l’universo? 

«La migliore spiegazione che abbiamo è quella data dalla teoria del Big Bang. Dio è il creatore, ma non possiamo pensarlo come un orologiaio o un ingegnere che “gioca” con i pezzi per costruire questo universo. Dio è la condizione di possibilità, sostiene l’essere e l’universo, permette a noi uomini di pensare, di fare scienza».

Il gesuita padre José Gabriel Funes, dal 2006 direttore della Specola Vaticana.

Il gesuita padre José Gabriel Funes, dal 2006 direttore della Specola Vaticana.

Padre Funes, un astronomo-gesuita come la mette con l’evoluzionismo?
«Tra fede è scienza ci sono stati conflitti in passato e ce ne saranno in futuro: è normale. L’importante, però, è superare col dialogo tutte le tensioni che possono nascere». 

Quali sono le attività di ricerca della Specola? 
«Siamo un piccolo istituto di astrofisica, eppure cerchiamo di fare ricerca in tutti i settori. Ci occupiamo del sistema solare, in particolare degli oggetti che potrebbero colpire la terra, siamo stati coinvolti nelle attività di ricerca di vita dell’universo, studiamo le galassie vicine e quelle lontane e la cosmogonia, la spiegazione della vita». 

C’è quindi vita oltre la Terra?
 
«La ricerca continua. È difficile e fino a oggi non abbiamo notizie di scoperta neppure di vita primitiva nel nostro sistema solare. Ci sono dei luoghi più idonei di altri per trovare la vita, come sotto la superficie di Marte o nei satelliti di Giove, ma finora non si è trovato nulla. Sappiamo solo che milioni di anni fa su Marte scorreva l’acqua. Cerchiamo pianeti simili alla Terra, sempre però nella nostra galassia, non nelle altre, che orbitino attorno a stelle simili al nostro sole. Grandi telescopi, come quelli che si stanno costruendo, permetteranno di trovare atmosfere simili a quelle della Terra». 

Ormai, non esistono più dubbi sull’esistenza delle altre galassie… 
«È un dato di fatto. Ci sono 100 miliardi di galassie, ognuna ha 100 miliardi di stelle. Se dividiamo il numero di galassie per la popolazione umana, ogni persona avrebbe 14 galassie da studiare! Con le 100 miliardi di stelle ognuna, ovvio…». 

Dove sta andando l’universo? 

«Si espande, in maniera accelerata, ovvero sempre con velocità maggiore. È infinito, perché non ha un limite spaziale». 

Quali sono i prossimi impegni della Specola? 
«Il 2015 è l’anno internazionale della luce, con i 100 anni della relatività di Einstein. In Vaticano, stiamo organizzando dei convegni scientifici di ampio respiro». 

Una curiosità: quali telefilm vedeva da piccolo? 
«Star Trek, tutta la serie! Sono cresciuto con le vicende dell’Enterprise». 

Un’ultima cosa: quando lei guarda il cielo, prevale il sacerdote o l’astronomo?
«Prevale il gesuita (ride)».

Avventure nel viaggiare in treno … Diario del 16 aprile 2019

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16 aprile 2019Br. Guy Consolmagno

Notizie di viaggio! Sono a Tucson oggi; Ecco dove sono stato, e dove andrò …

Altre statistiche: dal  2 aprile abbiamo aggiunto 60 persone in più per ricevere notifiche su questi post tramite Twitter, Facebook o direttamente per richiedere aggiornamenti via email qui. E abbiamo aggiunto altri due abbonati a pagamento, ora fino a 124. Grazie, e benvenuto! Se potessimo raddoppiare la dimensione dei lettori, raddoppieremmo il numero di sostenitori? Probabilmente non è così semplice … ma sarebbe certamente d’aiuto.

Due sacerdoti-astronomi, p. Matteo Galaverni e p. Alessandro Omizzolo, mi ha raggiunto per un tour a Padova; più tardi, Alessandro mi ha portato in cima a quella torre, sede del dipartimento di astronomia dell’Università di Padova.

Altri viaggi: ho terminato il mio mese in Italia con un viaggio a Padova, dove ho visitato la storica torre di astronomia dell’Università di Padova e i telescopi all’Osservatorio di Asiago. Ma poi, seguendo uno splendido treno notturno da Padova a Parigi e un treno ad alta velocità per Bruxelles, ho potuto assistere alla storica presentazione della prima immagine di un Black Hole e alla celebrazione del 100 ° anniversario della IAU. E qui, è appeso un racconto …

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Br.  Guy Consolmagno

A proposito di Br. Guy Consolmagno

Il fratello Guy Consolmagno SJ è direttore dell’Osservatorio Vaticano e Presidente dell’Osservatorio Vaticano. Nativo di Detroit, nel Michigan, ha conseguito la laurea e il master presso il MIT e un dottorato in Scienze planetarie presso l’Università dell’Arizona; era un ricercatore post-dottorato presso Harvard e il MIT, prestò servizio nel Corpo di pace degli Stati Uniti (Kenya) e insegnò fisica universitaria al Lafayette College prima di entrare nei gesuiti nel 1989.

All’Osservatorio Vaticano dal 1993, la sua ricerca esplora le connessioni tra meteoriti, asteroidi e l’evoluzione di piccoli corpi del sistema solare, osservando le comete di Kuiper Belt con il telescopio del Vaticano di 1,8 metri in Arizona, e applicando la sua misura delle proprietà fisiche dei meteoriti alla comprensione delle origini degli asteroidi e struttura. Insieme a più di 200 pubblicazioni scientifiche, è autore di numerosi libri popolari tra cui Turn Left a Orion(con Dan Davis), e più recentemente Will You Baptize a Extraterrestial? (con padre Paul Mueller, SJ). Ha anche ospitato programmi scientifici per BBC Radio 4, è stato intervistato in numerosi film documentari, è apparso su The Colbert Reporte per più di dieci anni ha scritto una rubrica scientifica mensile per la rivista cattolica britannica, The Tablet .

Il lavoro del dott. Consolmagno lo ha portato in tutti i continenti della Terra; per esempio, nel 1996 ha trascorso sei settimane a collezionare meteoriti con una squadra della NASA nelle regioni di ghiaccio blu dell’Antartide orientale. Ha fatto parte dei consigli di amministrazione della Società Meteoritica; la Divisione American Astronomical Society for Planetary Sciences (di cui è stato presidente nel 2006-2007); e IAU Commission 16 (Planets and Satellites). Nel 2000, il comitato per la nomenclatura dei piccoli corpi della IAU nominò un asteroide, 4597 Consolmagno, in riconoscimento del suo lavoro. Nel 2014 ha ricevuto la Carl Sagan Medal dall’American Astronomical Society Division for Planetary Sciences per l’eccellenza nella comunicazione pubblica nelle scienze planetarie.

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#SOUL – Padre Guy Consolmagno ospite di Monica Mondo

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Tv2000it

Pubblicato il 31 mar 2019

Padre Guy Consolmagno è Direttore della Specola Vaticana, l’istituzione scientifica di astronomia e astrofisica più antica e celebre, con sede originaria in Vaticano e poi a Castelgandolfo, dove si formarono generazioni di scienziati, Galileo compreso. Oggi a Tucson, in Arizona, dove le menti migliori collaborano con scienziati di ogni continente per esplorare i segreti dello spazio. Averlo in Italia, e soprattutto libero di regalarci mezz’ora di dialogo è un miracolo. Di solito si interpella Consolmagno per chiedergli del rapporto conflittuale scienza-fede, o se esistono esseri alieni e fanno parte del disegno di Dio: essendo uno spirito dotato di sense of humor,(si definisce un nerd della fede e della scienza!) sa dare risposte spiazzanti e brillanti. Conta di più capire che la ricerca della verità è lo scopo di chi fa scienza, e di chi vive la fede; la capacità di cercare insieme, anche a chi apparentemente è lontano culturalmente; lo stupore e l’umiltà necessari a camminare nell’indagine, senza pretendere di costringere in un universo o nel nostro pensiero il mistero di Dio. Da Galileo a Interstellar, fino alle presunte scoperte di alcuni scienziati russi sulla possibilità che alcune particelle tornino indietro nel tempo…

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Papa Francesco chiede di pregare per i cristiani perseguitati

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CHIESA

VIDEO PAPA MARZO

©La Rete Mondiale di Preghiera del PapaAleteia | Mar 05, 2019

Nel Video del Papa per il mese di Marzo, l’appello per i credenti che vivono in luoghi in cui la libertà religiosa e i diritti umani non sono garantiti

Farsi il segno della croce, leggere la Bibbia, andare la domenica a Messa, parlare di Gesù, recitare il Rosario, sono cose che ci sembrano normali e quotidiane. Tuttavia, in molti luoghi del mondo, non è così, e farlo significa rischiare la propria vita, essere assassinati, lapidati o finire in campi di lavoro forzato.

Il Video del Papa per Marzo 2019

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Quest’anno è iniziato con un attentato durante una Messa nella cattedrale di Jolo, nelle Filippine, in cui sono morte 23 persone. L’anno scorso nel mondo sono stati assassinati 40 missionari, 35 di loro sacerdoti. Due erano della Repubblica Centrafricana, massacrati a fine novembre insieme a 80 fedeli nel campo profughi di Alindao. Senza dimenticare i casi clamorosi come quello di Asia Bibi, la madre pakistana accusata di blasfemia, condannata a morte e liberata dopo 9 anni di prigione. O quello dei 21 egiziani decapitati nel 2015, o ancora il massacro di Peshawar nel dicembre del 2014, quando furono massacrati più di 130 scolari.

Ci sono migliaia di casi come questi di cui non veniamo a conoscenza perché non arrivano ai mezzi di informazione. Secondo il Rapporto sulla Libertà Religiosa nel Mondo della fondazione pontificia Aiuto alla Chiesa che Soffre (ACS), i cristiani sono la religione più perseguitata al mondo. Questo diritto fondamentale dell’uomo è seriamente minacciato in 38 paesi, 21 dei quali sono classificati come persecuzione. “In molte parti del mondo la libertà religiosa non è un’idea; è una questione di sopravvivenza. Non si tratta di essere più o meno a proprio agio con i fondamenti ideologici che sono alla base della libertà religiosa; si tratta di evitare un bagno di sangue”, ricorda Thomas Heine-
Geldern, presidente esecutivo di ACN”.

Nel Il Video del Papa del mese di marzo, progetto della Rete Mondiale di Preghiera del Papa, Francesco indica che “forse sembrerà difficile da credere, ma oggi ci sono più martiri che nei primi secoli”, perché “dicono la verità e annunciano Gesù Cristo”, “anche in paesi che in teoria e sulla carta tutelano la libertà e i diritti umani”. E chiede a tutti noi di pregare, “per le comunità cristiane, in particolare quelle che sono perseguitate, perché sentano la vicinanza di Cristo e perché i loro diritti siano riconosciuti”.

Padre Frédéric Fornos SJ, direttore internazionale della Rete Mondiale di Preghiera del Papa e del Movimento Eucaristico Giovanile, ha affermato dal canto suo che “la situazione dei cristiani perseguitati nel mondo sembra sempre meno lontana e astratta. Sono loro, ma potremmo essere noi. Come dice il Santo Padre, anche in Paesi che in teoria e sulla carta tutelano la libertà e i diritti umani può essere presente una sottile discriminazione. “Beati voi quando vi insulteranno, vi perseguiteranno e, mentendo, diranno ogni sorta di male contro di voi per causa mia” (Matteo 5,11).

https://it.aleteia.org/sostieni-aleteia/

Tags:CRISTIANI PERSEGUITATIPAPA FRANCESCO

Sacra è la cenere. La Quaresima del cristiano

Astronomi Gesuiti/Jesuit Astronomers, Brother Guy Joseph Consolmagno SJ, Città del Vaticano/Vatican City, Compagnia di Gesù/Society of Jesus, Cristianesimo/Christianity, Custodia di Terra Santa/Custody of the Holy Land, Father David Brown SJ, Father Gabriele Gionti SJ, Father George V. Coyne SJ - Director of the Vatican Observatory (1978 - 2006), Fratello Guy Joseph Consolmagno SJ, Gesuiti/Jesuits, Padre David Brown SJ, Padre Gabriele Gionti SJ, Padre George V. Coyne SJ - Direttore della Specola Vaticana (1978 - 2006), Papa Francesco/Pope Francis, Specola Vaticana/Vatican Observatory, Terra Santa/Holy Land

Sacra è la cenere. La Quaresima del cristiano

di occhetta.f

La cenere – imposta sul capo dei credenti il mercoledì delle ceneri – è spiegata in una poesia di Pär Lagerkvist:

Solo quel che arde / diviene cenere. /Sacra è la cenere.
Tu mi sfiorasti / e io divenni cenere.
Il mio io, il mio essere divenne cenere,
consumato da te.
Così dice l’amante e il credente. / Tu mi sfiorasti. Io sono sacro.
Non io ma la mia cenere è sacra
”.

La cenere è debolezza e finitudine, è vita passata e mortalità ma soprattutto è tutto ciò che la mano di Dio infuocata d’amore tocca nella vita fino a bruciarla e a trasformarla in cenere. E proprio in quella cenere la mortalità conserva tutta la Sua eternità, per la potenza della risurrezione.

La quaresima è un periodo di lotta spirituale che ricorda i 40 giorni di Gesù nel deserto, quando è stato condotto dallo Spirito Santo appena dopo il suo battesimo. La lotta per non perdere la memoria della nostra cenere e della nostra finitudine è descritta anche nell’Antico testamento, per esempio nel libro del Siracide dove si legge all’inizio: “Uomo se vuoi servire il Signore preparati alla tentazione”. 
Le tre tentazioni di Gesù nel deserto, sono le tentazioni dell’uomo di sempre. «Le grandi tentazioni non sono quelle di cui è preoccupato un certo cristianesimo moralistico, non sono quelle, ad esempio, che riguardano il comportamento sessuale, ma quelle che vanno a demolire la fede» (O. Clément).

Anche il Talmud ricorda che nella vita per comprendere il senso della cenere occorre essere “ricco”, “potente” e “sapiente”. Sono però rivoluzionari le definizioni però a cui siamo chiamati: “Ricco: è colui che si accontenta di quello che ha. Potente è colui che controlla i suoi istinti. Sapiente é colui che è in grado di imparare da tutti”.

Radice di ogni male di vivere sono l’apparire, l’avere e il potere. Delle tre il potere è il male assoluto, decentra da sé, porta a svendersi, fa sentire “gonfi” ma alla fine è un narcotizzante per non far guardare in faccia la cenere che siamo. 
Così nel periodo di Quaresima occorre custodire tre grandi segreti insegnati dalla Chiesa per relazionarci con gli altri, con se stessi e con Dio: l’elemosina, il digiuno e la preghiera… Ha scritto il Papa quest’anno: “Digiunare, cioè imparare a cambiare il nostro atteggiamento verso gli altri e le creature: dalla tentazione di “divorare” tutto per saziare la nostra ingordigia, alla capacità di soffrire per amore, che può colmare il vuoto del nostro cuore. Pregare per saper rinunciare all’idolatria e all’autosufficienza del nostro io, e dichiararci bisognosi del Signore e della sua misericordia. Fare elemosina per uscire dalla stoltezza di vivere e accumulare tutto per noi stessi, nell’illusione di assicurarci un futuro che non ci appartiene”.

Non sono solo pratiche, ma un’appartenenza a una relazione, quella con Dio, e a una comunione con i fratelli che può far riaccendere nel (proprio) mondo il fuoco che si nasconde sotto la cenere del dolore, della malattia, della finitudine e della mortalità.