Mostra – Tutti i colori delle stelle

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20 Ott 2018 – 3 Feb 2019Palazzo dei Musei

Tutti i colori delle stelle
Padre Angelo Secchi e la nascita dell’astrofisica

Palazzo dei Musei
20 ottobre 2018 – 03 febbraio 2019

200 anni fa, il 28 giugno 1818, nasceva a Reggio Emilia Angelo Secchi.
Gesuita, fisico, astronomo, meteorologo, direttore per quasi trent’anni dell’Osservatorio del Collegio romano, dedica con passione le sue energie alla ricerca. Apporta un contributo fondamentale alla nascita dell’astrofisica e allo sviluppo della moderna meteorologia, senza trascurare di applicare le proprie competenze scientifiche in compiti di pubblica utilità, in una visione della scienza al servizio del bene comune e del progresso. Vissuto in un periodo di accesi contrasti tra Stato e Chiesa, rimane fedele a questa anche a scapito di una più luminosa carriera, senza tuttavia trovare mai contraddizione tra Fede e Scienza.

Una mostra, Tutti i colori delle stelle, per recuperare la memoria e sottolineare il valore dello scienziato, anche alla luce delle recenti scoperte, che nei suoi studi pionieristici trovano le basi, ma anche per riscoprirne la genuina curiosità, l’entusiasmo e lo stupore, che per tutta la vita lo hanno spinto a indagare il cosmo.

“Ne’ siamo ancora alla fine delle maraviglie; lo saremo soltanto quando cesseremo di studiare”

Il 20 ottobre,  inaugura a Palazzo dei Musei la mostra “Tutti i colori delle stelle. Padre Angelo Secchi e la nascita dell’astrofisica”, curata e realizzata da Musei Civici di Reggio Emilia in collaborazione con il Comitato Nazionale per le celebrazioni del bicentenario della nascita dello scienziato, istituito da MiBAC e Musei Civici di Reggio Emilia.
La mostra rientra nell’ampio programma delle iniziative coordinate dal Comitato reggiano per il bicentenario, che vede la partecipazione dei numerosi soggetti impegnati nella valorizzazione della figura del grande astronomo reggiano.

Il comitato scientifico della mostra è costituito da: Aldo Altamore, Lucio Angelo Antonelli, Maria Carmen Beltrano, Fabrizio Bònoli, Roberto Buonanno, Roberto Capuzzo Dolcetta, Silvia Chicchi, Ileana Chinnici, Federico Corni, Marco Faccini, Matteo Galaverni, Giordano Gasparini, Roberto Marcuccio, Franco Prodi, Giuseppe Adriano Rossi, Ivan Spelti, Ginevra Trinchieri.

Vari i temi trattati dal percorso espositivo che si snoda nel Temporary Museum di Palazzo dei Musei articolandosi in quattro diverse sezioni: “La vita e le ricerche di Angelo Secchi”, “Noi e lo spettro elettromagnetico”, “Breve viaggio nell’Universo”, “Laboratorio Spazio-Luce”.

L’obiettivo è di riconsegnare alla città la memoria di una figura di primo piano nella storia della ricerca astronomica, lanciando un ponte verso l’attualità della ricerca in campo astrofisico e fornendo spunti didattici per accostare in modo sperimentale le proprietà della luce e i principi della spettrografia, tecnica con cui Secchi aprì, per primo, la strada dell’astrofisica e tuttora imprescindibile strumento di conoscenza dell’Universo

Nella mostra sono esposti libri e manoscritti provenienti dalla Biblioteca Panizzi, dall’Archivio del Comune di Reggio Emilia e da privati, disegni di Angelo Secchi e lo spettroscopio con cui studiò la corona solare dal Museo Astronomico copernicano di Roma, Istituto Nazionale di Astrofisica, strumenti per la meteorologia e la topografia, libri e documenti dall’Istituto Secchi, modelli astronomici storici dal liceo Ariosto Spallanzani, oltre ad oggetti delle collezioni museali, tra cui la prestigiosa medaglia d’oro conferita ad Angelo Secchi come Grand Prix all’Esposizione Universale del 1867 a Parigi per il suo Meteorografo.

E’ previsto un evento inaugurale che si terrà sabato 20 ottobre presso l’Aula Magna dell’Università di Modena e Reggio Emilia alle ore 10.00.

  • Programma evento inaugurale

Visite guidate alla mostra

a cura di Silvia Chicchi
25 Novembre ore 17.30
16 Dicembre ore 17.30

Planetario

in collaborazione con Istituto Nazionale di Astrofisica e Associazione SOFOS nel mese di dicembre, sarà presente in museo un Planetario, in cui verranno proposte tutti i sabati e domeniche (incluso 8/12) alle ore 16.00, 17.00, 18.00, e nei giorni 27 e 28/12 alle 10, 11 e 12, osservazioni guidate della volta celeste.

Ingresso gratuito limitato ai posti disponibili, 25 per ogni turno. È consigliata la prenotazione allo 0522/456816

“Tutti i colori delle stelle. Padre Angelo Secchi e la nascita dell’astrofisica”
Musei Civici di Reggio Emilia, Palazzo dei Musei
20_10_2018 – 03_02_2019

Palazzo dei Musei, via Spallanzani, 1 – t. 0522 456816
dal martedì al venerdì 09.00 / 12.00
sabato, domenica e festivi: 10.00 / 13.00 e 16.00 / 19.00

Vai alle collezioni di Palazzo dei Musei

L’iniziativa è ad ingresso gratuito e senza obbligo di prenotazione

Info:

0522 456477 Musei Civici – uffici, via Palazzolo, 2
(da lun a ven: 09.00 – 13.00 / mar, gio: 14.00 17.00)
0522 456816 Palazzo dei Musei, via Spallanzani, 1
orari di apertura
musei@municipio.re.it

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Programma di spazio sacro

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December 1, 2018Website Admin

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Messier 13 – Il grande ammasso di Ercole. Acquisizione dell’immagine da parte di Jim Misti, elaborazione delle immagini di Robert Gendler.
Messier 31 – La galassia di Andromeda. Credito: NASA, ESA, Digitized Sky Survey 2 (Riscontro: Davide De Martin)

Il miglior telescopio al mondo sotto il mio comando

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1 dicembre 2018 Christopher M. Graney

Sono felice di presentare ai lettori di The Catholic Astronomer un altro guest blogger. Fernando Comerón è un astronomo con l’European Southern Observatory. Qualche tempo fa mi ha mandato una e-mail in risposta al mio post su. Nella sua e-mail ha descritto l’uso di un telescopio da 8,2 m! “Nel 2009, pochi giorni dopo il 40 ° anniversario della missione Apollo 11, mi è stato concesso di osservare il tempo presso l’Unità 4 del telescopio molto grande dell’ESO da 8,2 metri in Cile per ottenere una serie di immagini a infrarossi di Tranquility Base al momento di tramonto utilizzando NACO, una fotocamera adattata con ottica assistita, che utilizza un picco illuminato nelle vicinanze come riferimento di rilevamento del fronte d’onda per ottenere un rapporto di Strehl elevato. Come risultato delle osservazioni ho ottenuto un gran numero di immagini estremamente dettagliate dell’area – probabilmente le immagini più nitide della zona mai ottenute dal terreno. “Quando ha contribuito a The Catholic Astronomer alcune osservazioni riguardanti l’ESO e la conferma di TESS candidati exoplanet, l’ho invitato a fare un guest post. Ho pensato che molti lettori avrebbero apprezzato l’ascolto di qualcuno che ha comandato alcuni dei più grandi telescopi del mondo. Ha gentilmente accettato la mia richiesta ed eccoci qui! Buona lettura. Per la maggior parte di noi, il più vicino che arriveremo a usare un telescopio da 8,2 metri è quello di leggere il suo post!

Fernando Comerón (credit: ESO)

Fernando Comerón (Credito: ESO)

Fernando Comerón, 2 ott 2018

Probabilmente conosci la storia. Due operai nel Medioevo stavano mettendo mattoni su un muro quando qualcuno che passava chiedeva loro cosa stavano facendo. Uno di loro rispose: “Sto mettendo mattoni su questo muro”. E l’altro ha detto: “Sto costruendo una cattedrale”. Sebbene abbia appena posato alcuni mattoni sui suoi muri, mi sento privilegiato per aver contribuito a costruire una sorta di cattedrale astronomica moderna, essendo un astronomo dello staff dell’ESO, l’Osservatorio europeo meridionale. Quelli di voi che hanno letto questo blog per alcuni anni potrebbero ricordare i post di Brother Guy e Katie Steinke nel 2015 che descrivono il tour dell’Osservatorio Vaticano degli osservatori cileni, in cui i siti dell’ESO erano in primo piano. Questi siti ospitano al giorno d’oggi alcuni dei più avanzati telescopi e strumentazione astronomica del mondo, e ce ne saranno altri in futuro.

ESO è in un certo senso una bellissima materializzazione del potere dell’astronomia per riunire le persone. In questo caso, le persone visionarie che si unirono per sviluppare l’idea dell’ESO furono alcuni astronomi europei, nell’Europa del dopoguerra dei primi anni Cinquanta, che videro la necessità e il valore di unire gli sforzi per costruire un osservatorio importante che fornisse agli europei gli astronomi hanno la capacità di fare ricerche di prima classe sull’astronomia osservativa e di promuovere la cooperazione internazionale in questo modo. In altre parole, l’obiettivo dell’ESO era di fare insieme ciò che i singoli paesi non potevano fare separatamente. È così che è nata ESO, con i suoi primi cinque stati membri: Germania, Francia, Paesi Bassi, Svezia e Belgio. È interessante notare che lo stesso giorno in cui è stata firmata la convenzione ESO, venerdì 5 ottobre 1962, il primo film di James Bond (“Dr. No”) è stato presentato nei cinema britannici, e The Beatles ha pubblicato il loro primo disco (“Love me do”) . Un giorno per la storia!

A 1963 New Scientist article on the founding of the European Southern Observatory in October, 1962, along with other notable things from October 1962.

Un articolo del 1963 di New Scientist sulla fondazione dell’Osservatorio europeo meridionale nell’ottobre del 1962, insieme ad altre cose degne di nota dall’ottobre 1962.

L’ESO è cresciuta negli ultimi cinquant’anni, più paesi si sono uniti e solo una settimana fa abbiamo celebrato l’adesione ufficiale dell’Irlanda, il nostro sedicesimo stato membro. L’obiettivo dell’ESO di costruire e gestire strutture di osservazione di livello mondiale rimane il suo scopo principale, ma il suo significato si è evoluto per stare al passo con l’evoluzione tecnologica. L’ESO fu fondata nel 1962 con l’obiettivo di costruire un telescopio da 3,6 metri, che fu tra i più grandi dell’emisfero australe quando entrò in funzione nel 1976. Ora, ESO gestisce il VLT (Very Large Telescope), una serie di telescopi da 8,2 metri , ognuno tra i migliori al mondo, ed è completamente impegnato nella costruzione dell’ELT (Extremely Large Telescope), che diventerà il più grande al mondo quando finirà la costruzione verso la metà del prossimo decennio. ESO è anche uno dei tre partner che hanno costruito e gestito ALMA, l’Atacama Large Millimeter e il submillimeter Array di radiotelescopi. Tutte queste strutture si trovano sotto i cieli del deserto di Atacama in Cile, dove, a proposito, il telescopio da 3,6 metri continua in buone operazioni, oltre quaranta anni dopo aver visto la prima luce.

Three of the units of the Very Large Telescope (VLT), each one being among the most powerful telescopes on our planet, get ready for a night of observing under the fantastic skies of Paranal, a mountain peak in the extremely arid Northern Atacama desert in Chile. (Credit: ESO)

Tre delle unità del Very Large Telescope (VLT), ognuna delle quali è tra i più potenti telescopi del nostro pianeta, si preparano per una notte di osservazione sotto i fantastici cieli del Paranal, un picco montuoso nel deserto arido dell’Atacama settentrionale in Chile. (Credito: ESO)

Questi sono sviluppi entusiasmanti che sono stato in grado di testimoniare e onorato di contribuire, anche se solo un po ‘, nei miei oltre venti anni all’ESO, il più delle volte coinvolto nel supporto alle operazioni di osservazione dalla sede centrale vicino a Monaco, in Germania . La notte in cui la prima unità del VLT vide la prima luce, mi trovavo in Cile, sebbene sulla montagna “sbagliata” – stavo osservando a La Silla, l’osservatorio che ospitava il veterano telescopio da 3,6 metri, mentre l’azione stava andando a Paranal, dove si trova il VLT, circa 700 km più a nord. Ma alcuni mesi dopo, quando la messa in servizio del VLT era molto avanzata, passai molte notti su Paranal, a volte essendo l’unico astronomo sulla montagna. Avere forse il miglior telescopio al mondo sotto il mio comando era una situazione di puro sogno per qualsiasi astronomo, ma anche molto frustrante perché, fuori dal fair play per il resto del mondo, la comunità astronomica che non avrebbe avuto accesso a quella meravigliosa macchina fino la messa in servizio è stata completata, mi è stato concesso di fare solo osservazioni di valore tecnico e nulla che avrebbe dato risultati scientifici. Alla fine non importava molto, e poco dopo mi unii al resto degli astronomi che usavano regolarmente il VLT per le loro ricerche, che continuo a fare ancora oggi.

The center of Chamaeleon I, one of the nearest regions of star formation, is featured in this image that I obtained during the commissioning of the VLT shortly before it went into regular operations in 1999. The colorful nebulosity is caused by very small particles of interstellar dust, illuminated by newly formed stars. The dust itself is a remnant of the cloud of gas out of which those stars formed, as recently (in cosmic times!) as two million years ago or less. This image has been widely reproduced in posters, magazines and books, and there are countless copies of it on the web. The less-known story behind is that I took it as a mere part of the tests of the control system of the VLT, and the spectacular image was therefore an unintended byproduct. (Credit: ESO)

Il centro di Chamaeleon I, una delle regioni più vicine di formazione stellare, è descritto in questa immagine che ho ottenuto durante la messa in servizio del VLT poco prima che entrasse in operazioni regolari nel 1999. La nebulosità colorata è causata da particelle molto piccole di interstellare polvere, illuminata da stelle appena formate. La polvere stessa è un residuo della nube di gas da cui si sono formate quelle stelle, come di recente (in tempi cosmici!) Come due milioni di anni fa o meno. Questa immagine è stata ampiamente riprodotta in poster, riviste e libri, e ne esistono innumerevoli copie sul web. La storia meno nota dietro è che l’ho presa come una semplice parte dei test del sistema di controllo del VLT, e l’immagine spettacolare era quindi un sottoprodotto non intenzionale. (Credito: ESO)

Il mio momento più recente è stato la fine del mio mandato quinquennale come rappresentante dell’ESO in Cile, che mi ha fornito la curiosa combinazione, credo che non molto comune tra gli scienziati attivi, di essere allo stesso tempo un membro del corpo diplomatico in quel paese come rappresentante di un’organizzazione internazionale, cose del genere possono accadere solo in luoghi come l’ESO.

Che privilegio vedere la cattedrale crescere dall’interno. Continuo a posare i miei mattoni!

Being the representative of ESO in Chile for the past five years gave me the chance to show the observing facilities to illustrious guests. Here I am standing next to Prof. Gerard ‘t Hooft, Nobel Laureate of Physics 1999, who visited Chile in December 2017. Some readers may recognize Prof. ‘t Hooft, who also appeared in the cover of the Vatican Observatory Annual Report for 2017 shaking hands with Pope Francis. The place is the Chajnantor Plateau in the Northern Chilean Andes, where the Atacama Large Millimeter and submillimeter Array (ALMA) is located at an altitude of 5050 m (16570 ft) above sea level. The very high altitude and extremely dryness of the place makes the atmospheric conditions extremely good for observations in the far infrared and in microwaves. To find even better conditions, one must go either to Antarctica or to space. ALMA is jointly operated by ESO, North American, and East Asian institutions. (Credit: F. Comerón)

Essere il rappresentante dell’ESO in Cile negli ultimi cinque anni mi ha dato la possibilità di mostrare le strutture osservative a ospiti illustri. Qui sono accanto al Prof. Gerard ‘t Hooft, premio Nobel per la fisica 1999, che ha visitato il Cile nel dicembre 2017. Alcuni lettori potrebbero riconoscere il Prof.’ t Hooft, che è apparso anche nella copertina del Rapporto annuale dell’Osservatorio Vaticano 2017 stringendo la mano a Papa Francesco. Il posto è l’altopiano di Chajnantor nelle Ande cilene del Nord, dove l’Atacama Large Millimeter e submillimeter Array (ALMA) si trova a un’altitudine di 5050 m (16570 piedi) sul livello del mare. L’altitudine altissima e l’estrema secchezza del luogo rendono le condizioni atmosferiche estremamente buone per le osservazioni nel lontano infrarosso e nelle microonde. Per trovare condizioni ancora migliori, bisogna andare in Antartide o nello spazio. ALMA è gestita congiuntamente da istituzioni ESO, nordamericane e dell’Asia orientale. (Credito: F. Comerón)


Astrofisica/Astrophysics, Astronomia/Astronomy, Cristianesimo/Christianity, Father George V. Coyne SJ - Director of the Vatican Observatory (1978 - 2006), Fisica/Physics, Geologia/Geology, Osservatori Astronomici/Astronomical Observatories, Osservatorio Europeo Australe (ESO)/European Southern Observatory (ESO), Padre George V. Coyne SJ - Direttore della Specola Vaticana (1978 - 2006), Papa Francesco/Pope Francis, Physics, Pianeti del Sistema Solare/Planets of the Solar System, Pianeti Extrasolari/Extrasolar Planets, Progetto SETI/SETI Project, Sonde Interplanetarie/Interplanetary Probes, Specola Vaticana/Vatican Observatory, Storia dell'Astrofisica/History of Astrophysics, Telescopi Spaziali/Space Telescopes, Telescopio Spaziale James Webb/James Webb Space Telescope, Vita Extraterrestre/Extraterrestrial Life, Vita intelligente Extraterrestre/Extraterrestrial intelligent Life

Scienziati Religiosi della Chiesa Cattolica: P. Angelo Secchi SJ; Gesuita ed Astrofisico

Pubblicato il 17 ago 2018

La storia di Angelo Secchi, sacerdote gesuita ed un pioniere del campo astrofisico di spettroscopia stellare. I suoi contributi sono tanti, non solo nell’astrofisica, ma anche nei campi di fisica solare, magnetismo terrestre, oceanografia, meteorologia, e più.

via To participants at the Astrophysics Summer School hosted by the Vatican Observatory – Activities of the Holy Father Pope Francis | Vatican.va

To participants at the Astrophysics Summer School hosted by the Vatican Observatory – Activities of the Holy Father Pope Francis | Vatican.va

Astronomical Observatories, Astronomy, Christianity, Physics, Vatican Observatory

via Ai partecipanti alla Scuola estiva di Astrofisica promossa dalla Specola Vaticana – Attività del Santo Padre Francesco | Vatican.va

Ai partecipanti alla Scuola estiva di Astrofisica promossa dalla Specola Vaticana – Attività del Santo Padre Francesco | Vatican.va

Astronomical Observatories, Astronomy, Christianity, Physics, Vatican Observatory
Astronomical Observatories, Astronomy, Geology, Physics
Aggiornamenti sulla tempesta di sabbia che sta imperversando su Marte e mettendo a rischio l’operatività del rover Opportunity, che al momento ha interrotto le trasmissioni. Il controllo missione è in attesa che la tempesta passi per vedere se il rover riuscirà a risvegliarsi e riprendere la sua attività scientifica. In ogni caso però si prospetta una straordinaria occasione per conmprendere meglio il clima marziano, studiando un evento eccezionale con la flotta di sonde a disposizione attorno e sulla supeficie del pianeta.
Astroshop.it

Ieri vi abbiamo dato una panormica degli eventi delle ultime due settimane, con i dettagli sulla tempesta in corso e le condizioni in cui si è trovato il rover Opportunity della NASA, che per il momento ha interrotto le trasmissioni. Si tratta sicuramente della più grossa e intensa tempesta di sabbia che i rover sul suolo marziano hanno dovuto affrontare.

Ieri sera (19:30 italiane) la NASA ha trasmesso una conferenza stampa per dare tutti i dettagli sull’evolvere della tempesta e un aggiornamento sullo stato delle sonde al momento operative, la tempesta infatti rischia di diventare una nuova tempesta globale, e anche Curiosity comincia a mostrarcene le avvisaglie, ma, è il succo della conferenza stampa di ieri, si tratta anche di una straordinaria e nuova occasione per lo studio di questi eventi e delle dinamiche dell’atmosfera marziana, soprattutto in vista di prossime missioni robotiche o di colonizzazione umana del Pianeta Rosso.

La flotta di sonde NASA in orbita e sul suolo del pianeta sono al lavoro e, da Terra, le “orecchie” del Deep Space Network della NASA sono pronte all’ascolto per la raccolta dei dati. La NASA ha infatti tre orbiter attorno al pianeta rosso, ognuno dotato di telecamere speciali e altri strumenti atmosferici, oltre al rover Curiosity della NASA che ha già inviato immagini che mostrano l’aumento di sabbia anche nella sua posizione, nel cratere Gale, oltre a continuare l’analisi dell’atmosfera marziana che lo circonda.

«Si tratta della tempesta perfetta per la scienza di Marte», ha spiegato infatti Jim Watzin, direttore del Mars Exploration Program della NASA, presso la sede dell’agenzia a Washington. «Abbiamo un numero storico di veicoli spaziali che operano sul Pianeta Rosso, ognuno dei quali offre uno sguardo unico su come si formano e si comportano le tempeste di sabbia – conoscenze che saranno essenziali per le future missioni robotiche e umane».

Le tempeste di sabbia sono una caratteristica frequente su Marte e si verificano in tutte le stagioni. Occasionalmente, possono gonfiarsi in tempeste regionali nel giro di pochi giorni, e talvolta persino espandersi fino ad avvolgere tutto il pianeta. Si stima che tempeste così massicce su scala planetaria avvengano circa una volta ogni tre o quattro anni marziani (da sei a otto anni terrestri; l’ultima è stata nel 2007). Possono durare settimane ma, al massimo, anche mesi.

L’attuale tempesta che sta coinvolgendo Opportunity, e che è ancora in crescita, ora copre circa 35 milioni di chilometri quadrati di superficie marziana, circa un quarto del pianeta.
Tutti gli eventi che coinvolgono sabbia e polvere marziana, indipendentemente dalle dimensioni, contribuiscono a modellare la superficie marziana (ne abbiamo parlato in questo bell’articolo di Lori Fenton, astronoma planetaria del SETI institute, Arte su Marte) e studiare la loro fisica è fondamentale per comprendere il clima marziano, sia antico che moderno, ha spiegato Rich Zurek, capo scienziato del Mars Program Office presso il Jet Propulsion Laboratory della NASA a Pasadena, in California.

«Ogni osservazione di queste grandi tempeste ci avvicina sempre più a riuscire a creare modelli affidabili per questi eventi e, forse un giorno, ad essere in grado di prevederli», alla pari quindi di come, qui sulla Terra, riusciamo a prevedere l’evoluzione di eventi come El Niño o la gravità della stagione degli uragani in arrivo.

L’atmosfera sottile di Marte rende però queste tempeste enormemente diverse dagli analoghi eventi terrestri: nonostante gli eventi drammatici del film (o del romanzo) “The Martian”, i venti di superficie più potenti incontrati su Marte non riuscirebbero a far cadere un’astronave, nonostante riescano ad alzare ventate di sabbia nell’atmosfera.

Lavoro di squadra

Le sonde della NASA cooperano spesso, fornendo dati complementari da diversi punti di vista, oltre al fatto che gli orbiter rimbalzano i dati proveniente dai rover verso Terra, ma il Mars Reconnaissance Orbiter ha un ruolo speciale. MRO funziona infatti da sistema di allarme per eventi meteorologici come questa tempesta. È la fotocamera grandangolare dell’orbiter, la Mars Color Imager, che ha inviato al team di Opportunity le prime avvisaglie sulla tempesta. Questo imager, costruito e gestito da Malin Space Science Systems a San Diego, può creare mappe globali giornaliere del pianeta che tracciano l’evoluzione delle tempeste, allo stesso modo in cui i satelliti meteorologici tracciano gli uragani qui sulla Terra.

Gli altri due orbiteri della NASA – 2001 Mars Odyssey e MAVEN (Mars Atmosphere and Volatile Evolution) – offrono altri punti di vista unici per la scienza. Odyssey ha una termocamera a infrarossi chiamata THEMIS (Thermal Emission Imaging System) che può misurare la quantità di polvere sottostante; MAVEN è invece progettato per studiare il comportamento dell’alta atmosfera e la perdita di gas nello spazio.

Dal suolo marziano invece, nonostante si trovi dall’altra parte del pianeta dove la tempesta è in corso, il rover Curiosity della NASA sta iniziando a rilevare un aumento del “tau”, la misura del velo di foschia polverosa che oscura la luce del Sole durante una tempesta di sabbia. Abbiamo già visto quali livelli di opacità ha raggiunto la tempesta nel precedente articolo, con un’immagine che mostra una simulazione di quanto viene oscurato il Sole a vari tau, dal punto di vista di Oppy. Una nuova informazione in arrivo dalla conferenza stampa è però che tali livelli di tau, pur essendo in media quelli appartenenti normalmente alla stagione delle tempeste di sabbia, solitamente si manifestano più avanti nella stagione, e mai così precocemente.

Fortunatamente, a differenza di Oppy, Curiosity ha una batteria a propulsione nucleare. Ciò significa che, anche se la tempesta dovesse arrivare nella sua zona con gli stessi livelli raggiunti nell’area in cui si trova Opportunity, non correrrebbe comunque gli stessi rischi, non dipendendo solo dall’energia del Sole.

The Next Big One

Dal 2007, gli scienziati stanno aspettando pazientemente un evento in cui la coltre di polvere circondi l’intero pianeta – viene chiamata, anche se impropriamente, tempesta di sabbia “globale”: le tempeste infatti non coprono mai realmente l’intero globo di Marte. Nel 1971, una di queste tempeste si avvicinò a farlo, lasciando solo le vette dei vulcani di Marte, nella regione Tharsis, spuntare sopra la coltre. Sarà questa la Tempesta Perfetta?

Di sicuro però è anche la prima di questo genere mai osservata nell’emisfero nord di Marte, ha dichiarato Bruce Cantor della Malin Space Science Systems, vice PI della Mars Color Imager.

In realtà ancora è presto per dirlo, potrebbero volerci molti giorni prima di poter ipotizzare che la tempesta stia davvero accerchiando l’intero pianeta. Ma dovesse “diventare globale”, offrirà allora un aspetto completamente nuovo del clima marziano, e questi quattro veicoli spaziali sono pronti a raccogliere la scienza che ne uscirà.

Per ulteriori aggiornamenti sulla visita alla tempesta di sabbia marziana

Per ulteriori informazioni sulle missioni su Marte della NASA